任志剛:聯滙不妨設後備方案

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中美關係緊張,香港淪為磨心,美國政府更先後宣布制裁多名港府官員。行政會議成員、金管局前總裁任志剛相信,美國因應《港區國安法》等對香港實施制裁,不會達到影響香港國際金融中心地位的程度,又認為制裁名單只屬個人層面,美國不會把行動擴大至針對公司機構,甚至政府層面。

料制裁不針對企業政府

任志剛在一個電台節目中形容,美國早前發表的報告,提到香港貨幣及金融制度是獨立於內地,金管局不受人民銀行管制,反映美國認同香港與內地屬兩個金融體系。

美國拜登政府上場後,與上屆特朗普政府相比,對金融領域的態度有些少微妙改變,希望金融戰不會打得太烈。

不過,任志剛直言,現時難以估計中美關係如何發展,美國極不可能推出不讓香港使用美元的「核子武器」,因香港是全球第三大美元活躍市場,港元聯繫滙率制度38年來穩如磐石,他指美元獨大短期內難被挑戰,港元需脫鈎的機會相當低;即使港元鈎不住一種貨幣,亦可與其他貨幣掛鈎。他強調並非建議港元與美元脫鈎,只是本港要有後備方案。

他又說,美國作為全球最大負債國,中國是主要債權人之一,美方極不可能使出資金限制、外滙管制及債務違約等金融武器,否則會「攞苦嚟辛」,令全球產生負面印象,估計美國不會去得太盡。

環球經濟疲弱,香港難以獨善其身,任志剛認為,中國應減少對美元的依賴,把人民幣國際化,而香港可在這過程中主動把人民幣推向資本市場,香港股票第二市場可同時採用人民幣作為交易單位,「在一日有數千億元交投的市場,為何不可以人民幣作為交易單位?50隻恒生指數成份股的股票在熒光幕上有顯示買賣價,大家輪流買賣的,在港幣的買賣價旁邊也顯示人民幣的買賣價,是否可行呢?讓投資者或買賣股票的人有一個選擇。」如能做到這一點,人民幣國際化便可走多一步,香港的國際金融中心地位將更穩固。

對於財赤問題,他指出,雖然本港有逾2000億元財赤,但家底厚,仍有9000億元財政儲備可動用,估計可捱一段時間。他反而擔心政府經常性開支高過經常性收入的結構性問題,認為要盡快處理好;如靠賣家當,即賣地增加收入,或會帶來房屋及民生問題,政府要多與持份者溝通,找出增加收入、減少開支的方法。