【金融中心.專訪】2018最佳經濟書作者:美國經濟困難跟中國無關

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《資本主義的神話:市場壟斷與競爭之死》共同作者赫恩(Denise Hearn)認為,企業壟斷會窒礙創業和創新動力,若不對症下藥,會令民粹主義崛起。
《資本主義的神話:市場壟斷與競爭之死》共同作者赫恩(Denise Hearn)認為,企業壟斷會窒礙創業和創新動力,若不對症下藥,會令民粹主義崛起。

中美貿易戰談判近月成為頭條新聞,美國總統特朗普多番炮轟,中美不公平貿易損害美國經濟與就業。獲《金融時報》評為2018年最佳經濟書藉之一《資本主義的神話》,作者赫恩認為美國經濟真正問題,包括貧富懸殊日增、「中產下流化」等癥結,並非來自「外敵」,而是大企業財團壟斷,窒礙美國經濟和市場競爭,作為資本主義老大哥的美國,必須要變。

但要如何變?赫恩提出必須重啟反壟斷法,才有一線生機。美國總統大選將至,更有美國總統參選人向此書借鏡。

《資本主義的神話:市場壟斷與競爭之死》獲英國《金融時報》主筆Martin Wolf選為2018年最佳經濟書藉之一,讚賞該書的觀點值得重視,又獲諾貝爾經濟學獎得主Michael Spence等推介。

《資》的共同作者赫恩(Denise Hearn)近日訪港,接受《金融中心》專訪,她認為企業壟斷會窒礙創業和創新動力,長遠影響經濟發展,若不對症下藥,會令民粹主義崛起,導致社會不穩。

美各行業被壟斷

她舉例,美國啤酒品牌多得眼花撩亂,原來九成都只是來自兩間啤酒公司;美國一半的銀行資產是由五家銀行控制;超過75%住戶所住地區,只得一個寬頻供應商。在科技市場更不用說,Google佔了九成網上搜尋的市場份額,Facebook則佔了社交媒體八成份額,Amazon更是電子商貿平台的「霸主」。

「集團式壟斷」在美國已發展到一個地步,連要洗腎、配眼鏡、買保險、殯儀服務等,選擇都少之又少,即使公司狂加價或服務差,消費者只有無奈繼續幫趁。

「我們其實不知道,自己的選擇少得可憐。」赫恩感嘆。

赫恩稱,過去不少人深信「資本主義」和自由市場經濟,能促進創業創富,自由競爭;但現今的「資本主義」,已嚴重偏離本意。

資本主義變成壟斷操控

赫恩認為,美國市場壟斷的情況,源於過去數十年來,政府對規管「反壟斷」(Antitrust)不力、採取放任態度,迎來多次的收購合併,各行業盡歸大財團手上,政府與企業間的「人才旋轉門」,令大企業影響力日增,窒礙創業,產品、服務選擇大減,最終影響美國勞工的就業及議價能力,不少大企業壓搾員工薪金和待遇。

「在書中我們提出,問題不在原裝的資本主義,現時在北美市場看到的並非資本主義,而是壟斷(Monopoly)和寡頭壟斷(Oligopoly)的操控。」她說。「這並不是資本主義。」

例如全球最大零售商沃爾瑪(Walmart),是全球最大僱主,聘用逾230萬員工。赫恩稱,在美國不少城鎮的小店舖,都因沃爾瑪進駐遭「搶生意」而結業,於是沃爾瑪成為當地唯一的僱主,以薪金低、待遇差著名。但為了謀生,當地人只能默默接受剝削。

壟斷並非「資本主義」的常態。美國政府19世紀末「鍍金時代」(Gilded Age)時,當時大企業壟斷市場、民怨叢生,美國時任總統老羅斯福以「反壟斷」(Bust the Trust)為口號贏得大選後,坐言起行執法,曾成功阻止大企業壟斷,成就了美國中產壯大的黃金年代。至80年代,列根執政,美政府走向自由放任,大肆放寬對企業合併的規管,埋下今天壟斷局面的種子。

員工被剝削 民粹崛起

赫恩認為,經過數十年的「新自由主義」實驗,證明這一套根本行不通,國內求變的聲音越來越大,國內左翼力量興起。赫恩稱,政治、經濟的不平等,不能置諸不理,否則民粹主義會崛起,甚至會帶來革命。

「全球正面對30年代以來最大型的民粹主義崛起,這是特朗普當選的原因,也是為何越來越多動亂發生。這只會有兩種結局,以革命終結,或者我們主動求變,重新審視規管,立法讓更多人受惠。」

赫恩認為,當下最易分散注意力的辦法就是歸咎於「外敵」,特朗普提出建邊境圍牆、中美貿易戰等,只能轉移視線,不能解決問題,「敵人根本不在邊境以外,美國民眾和中小企真正的敵人就在眼前,是產業過度集中在大財團手上。」

昐美國大選撥亂反正

讓赫恩感到意外的是,該書不但獲自由派談論,部分保守派亦感興趣,反映不少人渴望制度變革。

特朗普隨民粹崛起,在赫恩眼中,2020 年美國總統大選將會是撥亂反正的契機。美國民主黨多名總統候選人均着手,撰寫加強保護勞工權益的政綱;民主黨參選人、參議員沃倫(Elizabeth Warren)提出《企業問責法》,收緊規管政客收取大企業政治捐獻。赫恩透露,沃倫團隊曾與她與另一名作者聯絡,深入了解書中理念。

赫恩建議,國會除了要重新評估現存的「反壟斷法」外,亦應推出新版本加強執法,她又提倡推廣員工持股計劃,讓更多員工直接受惠。「我們坐在同一條船,應該嘗試建立一個人人均可獲益的經濟制度,而不是就著現存問題,再去怪責他人。」她說。「我是滿有希望的。」

至於消費者個人層面,赫思建議可從日常做起,盡量幫趁本地小店。居於西雅圖的赫思,平日會到附近的合作社小店購物和買菜,再沒有在Amazon買東西。

「資本主義就如每天舉行選舉,用手上的錢去投票。」她說。「我認為(從小處做起)會帶來改變。我們也要從所有角度面對這問題。」

赫恩(Denise Hearn)簡介︰ 

  • 牛津大學賽德商學院(Oxford Saïd Business School)工商管理碩士,現為 Variant Perception 業務發展總監。Variant Perception 為宏觀經濟研究及投資策略公司,向對冲基金、家族企業提供建議。

  • 與 Variant Perception 創辦人 Jonathan Tepper,合著「The Myth of Capitalism: Monopolies and the Death of Competition」(資本主義的神話:市場壟斷與競爭之死)。

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