【NBA】留住狀元爺 塘鵝銳變刻不容緩

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Zion Williamson(右)在常規賽已證明自己是塘鵝的當家球星。
Zion Williamson(右)在常規賽已證明自己是塘鵝的當家球星。

說Zion Williamson是聯盟當前未來10年首屈一指的球星之一,相信沒有人會反對。事實上,這位2019選秀狀元在早前結束的常規賽球季,已經證明了自己是塘鵝的當家球星。只得20歲的他,即使在NBA的世界資歷尚淺,但顯然已準備好有一番作為。只是,這一刻的塘鵝,有能耐去實踐Williamson的野心嗎?

從數據上看,登陸NBA才第2個球季的Williamson已經錄得場均27分、7.2籃板和3.7助攻,球員效率值(PER)也在聯盟穩居一席第4,儼然一副NBA未來主人翁的模樣。正因如此,塘鵝才有逼切性的需要,以Williamson為核心去打造有競爭力的陣容。其實,可以說塘鵝去年夏天已經知道了這種逼切性,連串的操作把Jrue Holiday送到公鹿(然後得來Eric Bledsoe),另外得到中鋒「水行俠」Steven Adams,及以頂薪1.58億美元和Brandon Ingram續約5年。然而,從整體的角度來說,塘鵝的這番操作可以說得上是三不像,既沒有絲毫把球隊推倒重來的意味,也沒能讓球隊得到即時戰力的明顯補強;塘鵝今季常規賽只得31勝,比去季多出1勝,球隊也連續兩季緣慳Play-in tournament,提早放暑假去了。

只得20歲的Zion Williamson(右)前途無限。
只得20歲的Zion Williamson(右)前途無限。
「水行俠」Steven Adams
「水行俠」Steven Adams

Williamson的新秀合約還有兩個球季就完結,可以肯定的是,他未來兩年的球隊選項(team option)都肯定會被塘鵝pick up,然後尋求在2023年夏天以頂薪合約留人。所以,塘鵝要變,首先就要弄清Williamson以外的方向。控衛Lonzo Ball今夏需要續約,「大波」今季在場均得分和罰球命中率都有長足進步,惟場均籃板和助攻都下跌了。要留下Ball嗎?抑或讓小將Nickeil Alexander-Walker 和 Kira Lewis Jr.有更多上陣時間和成長空間?同樣情況也可以應用在年輕中鋒Jaxson Hayes身上,當然,前提是塘鵝能夠找到願意接收Adams兩年3,500萬美元合約的球隊。

從塘鵝短至中期的未來發展而言,球隊持有的一大批選秀權絕對是一份資產(當中有不少是來自Anthony Davis被送往湖人的交易)。Adams和Bledsoe不會是必須品,尤以場均僅12.2分、3.4籃板和3.8助攻的後者為甚,不過,他倆價值不菲的合約在轉會交易洽談方面會是挺好用的。

Lonzo Ball
Lonzo Ball
塘鵝
塘鵝

可以這樣看,留住較大牌的球員固然可以保持球隊的戰力,但高昂的薪酬水平與球隊成績是成正比嗎?放走貴價球星,在球員市場找來更加合用的,並改以小將輔助Williamson,長痛(昂貴長年期合約)不如短痛(戰績或稍稍下挫)的方針其實也許可行。塘鵝的當務之急,是要儘快釐清想要步往的發展方向,莫要優柔寡斷,見步行步,蹉跎了Williamson的歲月,也消磨他留在新奧爾良的耐性和窗口。

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