世上螞蟻有多少?研究:至少2萬兆

(法新社華盛頓19日電) 螞蟻是全球各地生態系統的重要組成。根據一項新研究指出,地球上至少有2萬兆隻螞蟻,即便這已是驚人的天文數字,可能仍低估這種昆蟲的總數量。

法新社指出確認全球螞蟻數量,對於評估氣候變遷等因素造成螞蟻棲地變化帶來的影響非常重要。 在散播種子、作為宿主生物乃至既為捕食者也是獵物等各方面,螞蟻都扮演至關重要角色。

先前有研究試圖估算全球螞蟻總數量,但過去得出的數字都遠低於2萬兆。 據今天發表於美國學術期刊「國家科學院學報」(PNAS)的內容,來自香港大學的一支科學家團隊分析近500份以往估量在地螞蟻數量的相關研究。

過去這幾百項研究都使用兩種標準化技術,一種是設置陷阱捕捉在一定時間內經過的螞蟻,另一種是分析在地面放置一片葉子上的螞蟻數量。雖然這些調查涵蓋各大洲,但包括像中非與亞洲等一些重要地區,相關資料或統計卻仍付之闕如。

今天這項新研究指出,這就是為何「全球螞蟻的實際數量可能比估算的要高得多。最重要的是,我們要填補這些餘下的空白,以全面了解昆蟲多樣性」。

科學家迄今已在地球上發現超過1萬5700種已命名的螞蟻品種和亞種,卻可能仍有相同數量的螞蟻種類待研究;近2/3的螞蟻都是在熱帶森林和大草原兩種生態系統發現。

研究人員計劃未來將研究影響螞蟻族群密度的環境因素。(譯者:劉文瑜、陳亦偉)