「世外桃源」的代價:比起抗疫 一心要清零的地區開放經濟更難

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【彭博】-- 有些地方在抗疫中取得卓越成效,本土疫情幾乎很少。這些地方主要是在亞太地區,可眼下他們又面臨著新的挑戰:如何融入疫情仍在肆虐的全球其他地方。

在某些方面,低病例地區取得的抗疫成功,如今正成為「緊箍咒」。隨著疫苗接種加快,紐約和倫敦等地恢復了面對面的商務洽談,也能容忍每天幾百例的感染病例,而新加坡和香港等金融中心在這些方面反而可能會落後。這些地方試圖撲滅零星爆發的病例,保持著嚴格的邊境管制。

殘酷的18個月過去了,全球有330萬人喪生於新冠肺炎,在整個疫情過程中,中國、新加坡、澳大利亞和紐西蘭等國家的死亡病例比許多國家要少。

這一成就讓人們過去一年大部分時間過著正常的生活,有些甚至不需要戴口罩。但是,要維持這種引以為傲的地位,還需要周而復始的封鎖與解封,國際旅行幾乎全面禁止,以及嚴格的隔離政策。能入境的少數旅客,也不得不隔離好幾周,無法離開酒店房間。

如今在大規模的接種行動下,一些地區開始恢復正常並開放國際旅行。專家和民眾開始質疑,如果長期實施防疫隔離措施是否劃得來。

約翰·霍普金斯大學公共衛生學院國際疫苗接種中心行為與實施科學主任Rupali Limaye表示,全世界不會做到新冠病例清零。

在每天動輒幾千新增感染病例的國家那些觀察人士看來,為了些許病例就大費周折,看起來有些反應誇張。不過,這麼做的目的也是為了儘早撲滅疫情,免得以後還得實施長達數月的封鎖等影響更大的防疫措施,而且這一策略也基本上很管用。不過,這些地方的疫苗接種卻推行的較慢,再加上新出現的變異毒株,意味著這些措施實施起來會變得越來越費力。

紐約目前每一百萬人中單日新增95例病例,而針對完全接種完疫苗的民眾,美國還剛剛取消了佩戴口罩的要求。 新加坡周四每百萬人中發現了4.2例新增病例,本土病例升至去年7月以來的最高水平,於是又將回到一年前實施的類似封鎖模式,禁止堂食並把聚會人數上限降低至兩人。由於疫情復燃,新加坡與香港備受期待的無檢疫旅行協議很有可能不會如期展開。

延伸閱讀:社區病例增加 新加坡將重啟「封鎖」模式一個月

另外,台灣周三新增16例本土病例創下紀錄新高,於是迅速限制民眾去健身房和其他公共場所。再看香港,之前如果一棟樓中有一個人感染了新的變異毒株,其他住戶都必須在政府指定地點最長隔離三周,這一政策上周時才做出調整。澳大利亞也表示,到2022年下半年可能才會開放國際邊境。

付出代價

繼續「與世隔絕」,長遠來看是這些地區要維持這種抗疫方法付出的代價,而全球其他地方也學會了如何容忍一定程度的疫情,只要醫療系統不崩潰就行。

大多數專家認為,新冠病毒不太可能完全消失。相反,預計它將成為一種流行病,這意味著將在一定水平傳播,但不會引發2019年底以來的致命疫情。

香港科技大學教授Donald Low表示,為了保持零感染率,這些經濟體將不得不採取更嚴厲和嚴格的防疫措施。

與此同時,許多國家特別是疫苗供應充沛的西方國家開始重新開放。

自5月17日起,來自英格蘭和蘇格蘭的旅客將被允許前往十幾個國家。再來看美國,防止攜帶病毒進入低病例國家的那種嚴格隔離規定從未有過實施。大多數州都開始取消防疫限制,有25個州已經徹底取消。

原文標題‘Covid Zero’ Havens Find Reopening Harder Than Taming Virus (2)

原文標題“世外桃源”的代价:比起抗疫 一心要清零的地区开放经济更难

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