【當年今日】全球首間超市誕生 徹底改變購物方式

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你可能不相信,原來現在大家習以為常的超級市場營運模式,讓顧客在貨架上隨意挑選產品,在 105 年前是一個創新的概念。

1916 年 9 月 6 日,Piggly Wiggly 的第一間分店在田納西州的曼非斯開業。據說這是世界上第一間自助購物的超級市場。

Piggly Wiggly商店的資料圖片,大約攝於 1918 年,於 1916 年 9 月開設了第一間自助式超級市場。(Getty Images)  (Photo by Poland, Clifford H./Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)
Piggly Wiggly商店的資料圖片,大約攝於 1918 年,於 1916 年 9 月開設了第一間自助式超級市場。(Getty Images) (Photo by Poland, Clifford H./Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)

企業家 Clarence Saunders 創立的這一間商店,徹底改變了雜貨行業,並帶來了永遠的影響。

這間商店開業所帶來的影響多麼重要,至今在曼非斯仍矗立著一塊牌匾,紀念這個歷史時刻。

以前購買日用品,通常都是顧客將購物清單交給店員,由店員在顧客面前取貨並結帳。

紀念牌匾細緻描述並頌揚第一間 Piggly Wiggly 商店的創新購物方式。

牌匾的正面,紀念 1916 年第一間 Piggly Wiggly 商店開業。(Raymond Boyd/Getty Images)
牌匾的正面,紀念 1916 年第一間 Piggly Wiggly 商店開業。(Raymond Boyd/Getty Images)

「顧客通過旋轉門進入店內,一邊在放滿數百種產品的貨架迷宮中穿梭,一邊裝滿自己的購買籃,並讓店員用收銀機為他們結帳。

「Saunders 許多創新設計都獲得了專利。」

商店開幕當日還有「銅管樂隊、選美比賽、向女士送上鮮花和向小朋友派氣球」。

1926 年位於芝加哥的一間 Piggly Wiggly 商店。(Photo by Chicago Sun-Times/Chicago Daily News collection/Chicago History Museum/Getty Images)
1926 年位於芝加哥的一間 Piggly Wiggly 商店。(Photo by Chicago Sun-Times/Chicago Daily News collection/Chicago History Museum/Getty Images)

這個新構思大受歡迎,到 1921 年 Piggly Wiggly 已經在 40 個州開設了 200 間商店。

他們的總銷售額達到 6,000 萬美元,以美國通脹換算的話,相等於今日的 9.15 億美元 (6.63 億英鎊)。直到今日,這間連鎖店仍繼續在美國營運。

雖然 Saunders 的創新思維在全球雜貨行業留下了永久的印記,但卻沒有即時令整個行業翻天覆地。

根據 MoneyWeek 記載,英國第一間自助式超級市場於 1948 年在倫敦東區開業, 與第一間 Piggly Wiggly 面世相隔達 32 年。

本文為 Yahoo「當年今日」系列文章之一。

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