中國成功發射天舟2號貨運飛船

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(法新社北京29日電) 新華社報導,因技術原因兩度推遲發射後,中國當局於5月29日晚,在海南文昌航天發射場準時點火發射天舟2號貨運飛船。

報導說,14噸重長征7號(Long March 7)遙3運載火箭,搭載天舟2號(Tianzhou-2)貨運飛船,從海南島文昌(Wenchang)航天發射場發射升空。天舟2號是中國太空站關鍵技術見證和建造階段首飛的貨運飛船,攜帶諸如消耗品、艙外太空服、平台物資等,準備和在軌運行的「天和」核心艙(Tianhe core module)交會對接。

據中國載人航天工程辦公室(China Manned Space Engineering Office, CMSEO)介紹,5月29日20時55分,搭載天舟2號貨運飛船的長征7號遙3運載火箭,在文昌航天發射場點火發射,約604秒後,飛船與火箭成功分離,精確進入預定軌道。21時17分,太陽能帆板兩翼順利展開工作,發射取得圓滿成功。

中國於4月29日以長征5號B遙2運載火箭發射「天和」核心艙進入軌道。「天和」是中國正建設的「天宮號」(Tiangong)太空站核心艙。大約需進行總共10次任務,才能完成天宮號太空站的軌道上組裝。

天宮號太空站預定2022年全面運作,一旦組裝完成,可望在地球低軌道停留長達15年。

由於現有國際太空站(ISS)可能於2028年以後退役,屆時天宮號太空站有可能成為地球軌道上唯一的人類太空站。