中大揭示磁場與恆星誕生率奧妙

星島日報

【星島日報報道】銀河上的星雲氣體達到一定密度,便會在自身重力作用下不斷塌縮,將氫融合成氦,形成恆星。然而,相同大小及年齡的星雲氣體所產生的恆星數量可以相差甚遠,這個現象,一直是天文學家的未解之謎。

中文大學物理系助理教授李華白、統計學系副教授樊曉丹及其博士生團隊發現,磁場平行的星雲普遍擁有更高的恆星形成率,研究結果並刊於著名學術期刊《自然天文》(Nature Astronomy)。

主流理論認為湍流(turbulence)是影響恆星的形成率主要因素,但恆星數量大不相同的星雲,並沒有出現明顯不同的湍流力量。研究團隊顛覆傳統,嘗試以銀河中無處不在的磁場(magnetic fields)作為研究方向,最終發現,與磁場平行的星雲普遍擁有更高的恆星形成率。

研究團隊將繼續進行數值模擬,以進一步計算恆星形成率,又計畫建構一個能探測星雲磁場的新儀器,預計一九年裝置於智利Atacama沙漠的日本製遠紅外線望遠鏡上,屆時能以更高的解像度觀測更遠的星雲,進一步探索磁場與恆星形成的關係。

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