中大研低成本技術探測氣體 助偵測疾病特徵

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【on.cc東網專訊】中文大學機械與自動化工程學系研究團隊研發便攜式氣體探測裝置,透過低成本「石英增強光聲光譜技術」,在0.1秒內能量度出污染物濃度,並應用於檢測幽門螺旋菌的吹氣測試,將於今年10月在公立醫院進行臨床測試,長遠有望技術伸延應用至多種疾病,作為偵測疾病的醫療輔助工具。


負責研究的中文大學機械與自動化工程學助理教授任偉指,由中大研發的可攜式微量氣體檢測系統,利用石英增強光譜技術,辨識到不同氣體發出的聲音。現時氣體可用作偵測疾病特徵的生物標記,常廣泛應用於偵測幽門螺旋菌的C13同位尿素測試。研究團隊聯同中大醫學院將於今年10月至明年4月,在威爾斯親王醫院及大埔那打素醫院進行臨床測試。


任續指,系統使用的主要零件為手錶中的石英音叉,每支成本低至1港元,全副系統研發成本不超過1000港元,而且外型較傳統系統小巧。由於現時部分醫院所用的C13尿素呼氣測試利用的紅外線技術,有機會受干擾及訊號較微弱,需約10分鐘處理數據。至於「石英增強光聲光譜技術」,能「聽聲識氣」,能於在0.1秒內能量度出氣體濃度,做到實時檢測結果。


新技術未來有望應用於檢測其他疾病,普及多種疾病呼氣測試,減少病人抽血等入侵性檢測之苦。如以丙酮為呼氣指標,可反映糖尿病或慢性心力衰竭;氫反映乳糖不耐症;阿摩尼亞反映肝和腎臟功能;一氧化碳過高,可能與哮喘及慢性心力衰竭有關。至於本地癌症頭號殺手肺癌,亦可反映在呼氣中的揮發性有機化合物含量中。

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