中大研究呼氣檢測 助篩查早期心臟衰竭病人

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【on.cc東網專訊】隨着全球老齡化,心臟衰竭發病率近年持續上升,對醫療系統的負擔日益增加。呼氣檢測近年成為非入侵性篩查癌症技術,香港中文大學醫學院研究團隊提出,透過分析呼氣中揮發性有機化合物的成分,可為病人檢測前期心臟衰竭的風險因子。

呼氣檢測的過程中,會呼出的氣體包含多種不同的揮發性有機化合物(VOCs),透過結合人工智能技術,便可以透過分析呼氣的成分及含量,偵測疾病引起的代謝變化。此技術過程簡單,過往集中於檢測癌症標誌物。

中大內科及藥物治療學系助理教授馮以文醫生及其團隊發現,隨着年齡的增長,心肌會逐漸變得僵硬且無法放鬆,誘發「舒張功能障礙」,導致肺部和其他組織充血;出現此病徵或早期心臟衰竭的病人,在心臟造影能夠顯示問題前,其血液循環及呼出的氣體中,已可檢測到生化變化。

馮又指,過往的研究表明,出現早期心臟代謝異常時,代謝能量來源由脂肪酸轉變至酮和戊烷,代謝過程會釋出揮發性有機化合物,並可通過呼氣檢測技術發現,幫助高危人士及早發現,控制病情。

此研究在「全球健康長壽大挑戰」中榮獲香港賽區「催化創新獎」,並獲得資助,有望開發具成本效益的生物標記檢測平台,篩查社區中的高危長者。

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