中大研究:新冠可誘發急性腎損傷

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中大醫學院發現新冠病毒可誘發急性腎損傷。
中大醫學院發現新冠病毒可誘發急性腎損傷。

【本報訊】新冠肺炎不只攻擊肺部,香港中文大學醫學院近日一項研究發現,新冠病毒更可誘發急性腎損傷。研究團隊經小鼠實驗證實,新冠病毒的核殼蛋白(N蛋白)具有致病性,可引致腎小管上皮細胞死亡,留醫深切治療部的重症新冠肺炎患者中,超過40%出現急性腎損傷,且死亡率高。團隊發現利用基因敲除技術或針對性的抑制藥物可治療相關病症,研究結果在國際期刊《Advanced Science》發表。

與自身有否潛在疾病相關

中大醫學院指出,急性腎損傷常見於病情危重的新冠肺炎患者,發病率與其病情嚴重程度及自身是有否潛在疾病有關。急性腎損傷是繼急性呼吸衰竭後,在新冠肺炎危重患者中為第二常見的併發症。團隊透過小鼠實驗發現,新冠病毒的N蛋白可引起腎小管壞死和血清肌酐水平明顯升高,誘發急性腎損傷,情況與臨床觀察結果脗合,若病人本身有缺血性和炎症性疾病,情況更嚴重。

新冠病毒N蛋白會通過與Smad3的信號分子發生相互作用,激活細胞死亡途徑,直接誘發急性腎損傷。因此,團隊發現利用基因敲除技術或藥物抑制Smad3,可防止急性腎損傷。以Smad3作為抑制靶點,有望成為治療新冠肺炎急性腎損傷的新方法。中大醫學院內科及藥物治療學系卓敏生物醫學研究教授藍輝耀表示,新冠肺炎危重患者出現急性腎損傷,有機會演變成器官纖維化,例如肺纖維化,靶向Smad3能抑制急性腎損傷,可為病人帶來希望。

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