中大研「聰明導彈」消除腫瘤細胞 助鼻咽癌患者對抗EB病毒

【on.cc東網專訊】鼻咽癌是香港常見的癌症之一,尤其男性患病風險更高。有研究指,鼻咽癌個案超過9成與EB病毒有關。事實上,該病毒感染超過95%人,惟絕大部分會潛伏於患者體內伺機而動,無任何病徵,亦難以消除。香港中文大學醫學院就研究出新型mRNA標靶藥物,俗稱為「聰明導彈」,可透激活病毒,再配合其他藥物、患者免疫系統等,針對性消除腫瘤細胞。中大醫學院病理解剖及細胞學系助理教授曾智敏表示,由於新藥不會對正常細胞造成任何影響,相信副作用會比傳統電療、化療大幅減少。

中大醫學院病理解剖及細胞學系羅國煒教授指,EB病毒有兩種階段,分為「潛伏」和「裂解」周期;絕大部分進入裂解周期的EB病毒會被免疫系統消滅,惟有小量會潛伏於人體內,難以消滅。當患者因基因缺陷或外在因素令細胞出現問題時,EB病毒就會感染該細胞,並進一步發展成癌細胞。

為針對EB病毒,中大醫學院病理解剖及細胞學系研發出mRNA脂質納米顆粒製劑,並將之投入小鼠實驗。結果顯示,藥劑會激活近8成潛伏EB病毒,令免疫細胞、藥物發揮功效,消除病毒及周邊癌細胞;而且有使用該藥物的老鼠,心、肺、腎等重要器官均無異於一般老鼠。中大醫學院病理解剖及細胞學系助理教授曾智敏就解釋,新藥劑會進入正常及癌細胞,但只會對癌細胞造成影響,有別於會造成較大傷害的傳統電療及化療。羅國煒補充,mRNA藥物已被廣泛應用,其安全性較高;而且新藥為標靶藥物,亦會較現有藥物更有效。

曾教授表示,該mRNA標靶藥物目前正申請批核及進行各項測試,預計4年後就會進行第1期病人臨床測試,冀能為鼻咽癌患者帶來希望。

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