中美貿戰開打? 還是擺擺姿態

經濟日報

【經濟日報專訊】在美朝正在打口水戰之際,美國總統特朗普據報又準備在明晨宣布對華啟動「301調查」,試圖用貿易迫中國對北韓施壓。此舉將令中美關係變得複雜,未來合作充滿變數,不過特朗普可能只是擺擺姿態。

特大打貿易牌 迫華對朝施壓

美媒報道,特朗普將中斷假期,返回華盛頓準備簽署行政備忘錄,指示貿易代表就中國侵犯美國知識產權、強制美國企業技術轉移展開為期一年的調查。美國《1974年貿易法》第301條款賦予總統權力,可單方面對某國貨品實施高額關稅制裁,以保護企業免受外國不公平對待。

特朗普此舉,底因有二。首先是想促使中國出真功夫,迫北韓放棄核武。盡管美國官員否認301調查和北韓問題有關,但美國之前因尋求北京出力約束北韓而兩度押後對華貿易制裁。中美領導人上周五通電話商討北韓問題後,就傳出特要祭出301條款大棒,顯然是不滿中方沒出力,不介意打貿易牌來給中國製造麻煩。

此外,他上任以來一事無成,民望插水,遂透過打貿易牌,迫中國在經貿方面讓步,既可兌現競選承諾,更可爭取美國商界和共和黨支持。

對北京來說,自中國加入世貿組織(WTO)以來,美國甚少使用301條款,特朗普若真的動用這武器對付中國,明顯破壞雙方合作氣氛。貿易是中美關係穩定的基礎,特卻將貿易和北韓問題掛鈎,沒理會中國無法完全切斷對朝貿易,可能引發北韓政權崩潰的難言之隱,又不時派軍艦到南海游弋,並對台售武,都是在製造麻煩。華府一旦展開301調查,將令雙方摩擦升溫、互信減少,關係變得脆弱而複雜。

十九大要維穩 料華低調回應

不過,相信中國的反應不會太激烈,而會訴諸WTO多邊機制,並加大對知識產權保護力度,如推進商業保密法的立法工作,提高侵權的罰則。

中國的回應出於兩大考量。首先,十九大即將召開,國家主席習近平過分強硬或軟弱回應都不適宜,軟弱回應會招來黨內競爭對手指摘,強烈回應可能引發貿易戰,兩敗俱傷。故中央在十九大前會盡量營造國內外祥和氣氛,待十九大後才會明顯出招。其次,中美貿易互相倚賴,美國進口中國廉價產品,令通脹保持低水平,卻帶動中國出口大增,為中國創滙。

由於調查歷時一年,其間充斥太多變數,不排除到時美國出於政治需要,301大棒將高高舉起、輕輕放下的可能。


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