中餐館正在美國進行洗牌之戰,然而疫情打斷了這一切

特約撰稿人 林知陽 發自紐約
端傳媒

農曆鼠年的春節之前,散落美國各處的中國城、唐人街正是最熱鬧的時候,遍布年花小攤、新春年貨,酒樓也備好了年飯,一副喜樂團圓的景象。然而好景尚未持續到正月十五,唐人街便不復人流如織的場面,餐飲業蕭條,以至於數十家中餐館便不得不聯合開起記者會,告訴大家目前是安全的,請放心吃飯。

這一轉折,和最初發生在中國的新冠肺炎疫情相關。隨着疫情發展至美國各地,恐慌也蔓延到了華人聚集的中國城。儘管美國仍未有大規模疫情爆發,但疾控中心已發出警告,疫情在美國傳播已經不可避免。同時,對華人、亞裔甚至中餐的冷落和歧視開始出現。無論是紐約曼哈頓的中國城、皇后區的法拉盛還是布魯克林的第八大道,亦或西海岸舊金山、洛杉磯的唐人街,中餐生意皆顯著下滑。更有各類流言在美國華人圈流傳,例如哪家餐館的跑堂小哥剛剛從中國探親回來,可能染病,嚴重影響了華裔顧客的信心。

過去十年間,中餐行業曾在美國經歷大洗牌。一方面,在美國規模排名前二十的大城市裏,中餐館的總數在直線下滑。據餐飲點評網站Yelp和《紐約時報》的數字,過去五年間,全美中餐館減少了上千家。例如舊金山唐人街——全美歷史最悠久的唐人街所在地,中餐館在所有餐館的比例從10%下降至8.8%。在紐約,老品牌「傳奇」(Legend)和「裕利」(Yi Lee)都已歇業。年輕時移民來美國的中餐業主現已年長,考慮退休,他們的子女或都完成了移民二代的「責任」,打入了社會主流階層,無需再從事餐飲這樣的苦差事。

但這無法解釋事情的全貌。中餐館大批關店的同時,新式中餐卻層出不迭——儘管新生的速度暫時無法與關店的速度相抵。人們對中餐的興趣也並未減退。在Yelp上,中餐館的平均瀏覽量並沒有下降,平均評分也沒有下降。



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