【了解疾病】小心子宮頸癌無明顯病徵 為何男士也要接種HPV疫苗?

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香港每年有超過四百名婦女患上子宮頸癌(Cervical Cancer),而近年統計顯示子宮頸癌的發病年齡有年輕化的趨勢,由二十至七十歲的婦女均有可能患上此病。其實早期子宮頸癌的治癒率高達百分之九十,不過早期子宮頸癌可能毫無徵狀,所以往往都難以察覺。

什麼是子宮頸癌?

子宮頸癌是一種發生在子宮頸的惡性腫瘤,最大的成因是人類乳突病毒(HPV)的感染。HPV (Human Papillomavirus) 即是人類乳頭瘤病毒,是一組包括超過 150 種不同基因型的病毒, 其中約 40 種會感染人類生殖器官 (包括男性和女性) 。HPV可以透過性接觸傳播。部分屬高風險基因型的病毒可引致細胞病變及癌症(例如子宮頸癌、陰道癌及肛門癌等)。

幾乎所有的子宮頸癌都跟HPV感染有關係,但並不是所有感染者都會發展成子宮頸癌,而是感染HPV後加上不正確的飲食和生活習慣等,就會誘發這些被感染細胞不正常增生,發展成子宮頸癌。有吸煙、過早發生性行為、免疫力不好的女士都是高危險群,患癌風險亦隨著雙方的性伴侶數目增加而遞增,一般好發在三十至四十歲以上女性。

感染到HPV病毒不會有症狀?

大多數感染HPV病毒的婦女都沒有明顯的病徵,但是受HPV感染的子宮頸細胞可能會發生癌前病變,如不及早治療,細胞可能最後演變為子宮頸癌細胞。

當演變成子宮頸癌後,會出現不正常的陰道出血的病徵,包括月經之間或性交後出血、閉經後再出現陰道出血,或陰道分泌帶有血絲。

了解預防子宮頸癌的兩大方法

一、子宮頸抹片檢查

因為子宮頸抹片檢查的普及,大部分已開發國家往往是發病率高,但死亡率低。所以建議各位定期進行子宮頸細胞塗片檢查(柏氏抹片檢查),開始時每年一次,若連續兩年檢查正常,便可每三年檢查一次,可減低子宮頸癌發病率達九成。

二、HPV疫苗

同時建議注射子宮頸癌疫苗又稱HPV(Human Papillomavirus)疫苗,原則上9至26歲沒有性經驗之女性,施打子宮頸癌疫苗可以獲得疫苗保護之最大效益。如果已懷孕的女性或正罹患子宮頸癌或癌前期的女性則不適合施打。

當然疫苗對已有性接觸的女性仍是有用的,因為只有極少數女性會同時染上全部4類HPV,因此疫苗仍可有效防止她們染上該4類HPV中未感染她們的種類。

如何選擇子宮頸瘤疫苗?

四合一疫苗屬第一代疫苗,可預防16型及18型高危HPV,以及兩種可致性病疣的HPV,覆蓋70%子宮頸癌;第二代的二合一疫苗預防16型及18型高危HPV,同樣覆蓋70%子宮頸癌,亦對低風險病毒有交叉保護作用。

至於HPV 9疫苗(Gardasil 9),亦稱為「九合一疫苗」,比四合一或二合一疫苗有更多不同效用,可預防更九種類型的HPV病毒(HPV 6、11、16、18、31、33、35、52、58),可覆蓋90%子宮頸癌。

其中,只有九合一疫苗能預防佔12.5%及8.3%子宮頸癌成因的HPV 52和58感染、陰道癌、外陰癌及子宮頸癌前病變等。

男士都要接種HPV疫苗?

雖然一般都叫疫苗為「子宮頸癌疫苗」,但其實正確的名稱是HPV疫苗。由於這種疫苗可以預防生殖器官濕疣及肛門癌,男性,特別是高風險的人士,都應考慮接種。

打了疫苗就不需再定期檢查嗎?

就算已接受疫苗的女性仍需要定期進行柏氏抹片檢查,因為疫苗只能對4種HPV有預防作用,而有30%的子宮頸癌是並不是由該4種病毒引起。其次,已有性行為的女性可能在接受疫苗前已感染了病毒,甚至細胞已發生病變,而疫苗並不能消滅體內已感染的病毒,又或者治癒細胞病變,所以她們亦應該接受定期抹片檢查,以及處理已發生的病變。

資料來源:醫管局
製圖/文字:Health Concept

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