亞馬遜的視頻遊戲業務又一次遭受大挫折

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亞馬遜(Amazon)(NASDAQ:AMZN)最近取消了魔界(Lord of the Rings)視頻遊戲,該遊戲旨在成為免費的大型多人線上角色遊戲(massively multiplayer online role-playing game)(MMORPG)。

亞馬遜最初與中國遊戲開發商-樂遊科技(SEHK:1098)合作,於兩年前開發了該遊戲。然而,去年12月,中國科技巨頭-騰訊(SEHK:700)以15億美元的價格收購了樂遊,據報導引發了合同糾紛,導致遊戲被取消。

讓我們看看為什麼亞馬遜要發佈Lord of the Rings遊戲,為什麼要取消該項目,以及這種挫折對公司發展遊戲業務野心意味著什麼。

九年來沒有任何轟動一時遊戲

亞馬遜於2012年成立了Amazon Game Studios,以開發適用於Amazon App Store的遊戲。2014年,該部門在購買Double Helix Games時,並僱用了一批行內資深人士後,將業務擴展到PC遊戲市場。同年,它還收購了頂級遊戲串流媒體平台Twitch。

2016年,Amazon Game Studios在TwitchCon上發佈了三款高預算遊戲:Breakaway、Crucible和New World。但是它在2018年取消了Breakaway ,然後在去年砍掉了Crucible 。

New World是一種MMORPG遊戲,可讓玩家身處一個1600年代以英屬美國殖民為主的幻想世界,但由於批評家們對該遊戲過時圖像和有爭議的主題不屑一顧,因此一再被推遲。亞馬遜仍計畫在今年8月發佈New World,但它可能很難在擁擠的MMORPG市場中脫穎而出。

亞馬遜與樂游於「魔界」合作夥伴關係,反映可承受比第一方嘗試更低的風險。Amazon Game Studios在2019年還解雇了數十名開發人員,並廢棄了幾款未經宣佈遊戲,因此它可能不再有資源,以創建如此龐大遊戲。

但是,騰訊似乎對樂遊與亞馬遜達成交易並不滿意。合作關係的細節尚未公開,但騰訊可能希望獲得更大利潤或發行權。

亞馬遜於2018年底以2.5億美元價格購買了「魔界」版權,並打算將它用作線上遊戲,以補充即將在Amazon Prime Video推出五季串流內容系列。亞馬遜放棄遊戲決定可能會削弱這種促銷手段。

未來發展喜憂參半

Twitch原本打算成為亞馬遜遊戲生態系統的基石,但它仍然面臨著來自Alphabet 的YouTube遊戲和Facebook 遊戲的激烈競爭。

亞馬遜沒有披露Twitch的財務指標,但The Information聲稱,它未能實現2019年廣告收入達5億至6億美元目標。那僅佔當年亞馬遜收入約0.2%。

亞馬遜最近還推出了雲遊戲平台Luna,可與Google的Stadia、微軟(NASDAQ:MSFT )Xbox Cloud Gaming和其他類似平台競爭。

從理論上講,Luna可以連接到Twitch的視頻和Amazon Game Studios其他專案,以創建一個無縫遊戲生態系統。但實際上,這些平台被劃分為多個單獨孤島,這些孤島可能會相互衝突。

Andy Jassy將於今年晚些時候接替貝索斯(Jeff Bezos)成為亞馬遜的新行政總裁。他最近表示,該公司將繼續擴大視頻遊戲業務。Amazon Game Studios最近還在Ubisoft 豐富經驗者領導下在蒙特利爾開設了一個新工作室,因此,它不會很快退出遊戲市場。

Amazon Prime的必要擴展?

亞馬遜的遊戲業務本身並沒有產生太多收入。但是,它仍然認為遊戲是Amazon Prime的必要擴展,Amazon Prime最近在全世界擁有超過了2億個全球用戶,並將使用者鎖定在公司電子商務和數位生態系統中。

Amazon Prime已經為訂戶提供購物折扣、免費送貨選項、免費流音樂和視頻、雲存儲、電子書以及其他數位特權。Prime會員還可以進入Prime Gaming,Prime Gaming為訂戶提供Twitch高級會藉、免費遊戲和免費app內戰利品。

通過提供更多原創遊戲、遊戲內內容,以及進入更多Luna頻道,以增強Prime遊戲,可以使Amazon Prime訂閱更具吸引力。它還可能使亞馬遜能夠挑戰其他以訂閱為基礎的遊戲服務,例如微軟的Xbox Game Pass和Electronic Arts’(NASDAQ:EA )Origin Access。

但是,要使所有這些事情發生,亞馬遜需要打破自己孤島,簡化遊戲業務,並找出如何挑戰微軟和EA等根深蒂固的市場領導者。如果它不能在不久將來完成這些任務,該部門可能繼續取消或推遲公司遊戲。

編輯:Cyrus

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