今屆奧斯卡的延伸閱讀———給家有女兒的你

專欄作家
與童同行

看今年奧斯卡頒獎台上,一幕幕為女性爭取平權的演說,就知這條路依然不易走。當我們以為社會已經前衞進步,但在陽光照耀不到的地方,仍然有無數女性和各式各樣的弱勢社群在掙扎求存。

家中女多男少,女兒大抵很難想像會因性別而處於劣勢,但在學校裏有時也會經歷性別定型,例如上體育課時,總是由男同學負責搬地墊(而旁觀的女生們總覺得這是非常好玩的好意,很想有機會代勞);老師派禮物時,女生總是被分發到粉紅色的(而明明有些女孩最怕粉紅,最愛藍);還有芭蕾舞男生常被嘲笑為娘娘腔(不妨跟孩子去google一下法國君王路易十四)……

要讓別人覺得你行,你先要百分百相信自己的能力。而事實上,世界上出現過無數女英雄,她們的付出,造就了今天的我們。去年底出版的《勇往直前—50位傑出女科學家改變世界的故事》便是這麼一支強心針,讓孩子知道,女人不是弱者。

我敢說,書中五十個女人的名字,對大多數人而言,除了居禮夫人外,都是非常陌生的。但若然看看他們的研究或成就,你肯定無法不給予熱烈掌聲。舉例說,當我們談到現代科技,除了Steve Jobs及Bill Gates以外,原來早有一位名叫Grace Hopper的女士,電腦程式設計之母。

這位身型矮小卻成就超凡的Grace究竟做過什麼呢?她本是一名大學數學教授,後來二戰爆發,她加入美國海軍後備軍團,被指派到哈佛大學,為史上首批電子電腦中的一台電腦設計程式,因而解決了戰事上的一些難題。當時的程式設計師,都會用二元碼寫程式的,Grace卻想,「倘若能夠用英語和電腦『說話』,那就容易多了!」

不難想象,大家當時都覺得她瘋了,直至她發明第一台編譯器時,才證明大家都錯了。亦多虧Grace的發明,人們後來才能學會用電腦語言寫程式。Grace經常在演講中提到,「語言中傷害最大的一句話就是『我們一直都這麼做的。』」


這是人類進步的最大障礙,真想讓孩子記住,每個人都有能力搬走它,不管是男是女。

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