今年最大小行星將掠過地球

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(法新社巴黎21日電) 今年掠過地球體積最大的小行星今天將最接近地球,給了天文學家難得的機會,得以一窺太陽系形成之初的太空岩石。

以天文術語來說,這算是地球與被稱為2001 FO32的小行星的近距離接觸,不過美國國家航空暨太空總署(NASA)表示,這顆小行星「現在和未來幾個世紀」與地球都不會有碰撞的風險。

根據NASA說法,2001 FO32與地球最近距離將為200 萬公里,這樣的距離約莫是地球與月亮間距離的5.25倍,不過仍舊接近到足以讓2001 FO32被歸類為「潛在危險小行星」。

NASA近地天體研究中心(Near Earth Object Studies)負責人卓達斯(Paul Chodas)說:「我們非常精確地掌握2001 FO32繞行太陽的軌跡。」

NASA表示,2001 FO32將以時速約12萬4000公里掠過地球,比大多數掠過地球的小行星還要快。

這顆小行星估計直徑約900公尺,於20年前被發現。天文學家希望能更瞭解這顆小行星的大小,並透過研究其表面反射的光來推估這顆星體的成份。

根據法國最大天文研究中心巴黎天文台(Paris Observatory)說法,2001 FO32最接近地球的時間點將落在格林威治標準時間21日16時(台灣時間22日凌晨0時)。

NASA表示,2001 FO32下次最接近地球的時間點為2052年。