俄羅斯宣佈將在 2024 年後退出國際太空站計畫

SPACE-EXPLORATION/NASA-AXIOM
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美聯社報導,俄國太空署上任沒多久的新署長 Yuri Borisov 表示,將在 2024 年後的某個時間點退出國際太空站(ISS)計畫,並且專注打造自己的新太空站,做為和平號的繼任者。

在打造新太空站這方面,俄羅斯有兩個選擇:一個是從頭開始,第二個是利用 ISS 上現有的模組。要從頭開始,並且兩三年內發射的話,對於俄羅斯的經費和開發時程都是個巨大的考驗,如果俄羅斯堅持要在 2024 年後不久退出的話,那其載人太空活動勢必會受到不小的影響。另一邊,俄羅斯可以選擇將 ISS 上屬於俄羅斯的部份分離,獨立成太空站,但一方面是俄羅斯的部份包括了許多目前太空站上最老的組件,維護恐怕不容易,另一方面則是去年 7 月時俄羅斯新發射的 Nauka 模組因為軟體錯誤,導致搭載的推進器自行點火,將 Nauka 自帶的燃料消耗一空。因此如果真要利用現有的模組的話,也是有一定的困難的。

ISS 在俄羅斯退出後將何去何從,很大的程度上也取決於俄羅斯對於其模組的決定。目前以電力供給和維生設備來說,美國(和其西方伙伴)擁有的這一半都足以供應,但 ISS 要經常性地以火箭抬升軌道,對抗空氣阻力,這部份僅有俄羅斯模組能做到。如果俄羅斯決定不將模組分離,只是將俄羅斯部份的艙室關閉(或甚至出租),那 ISS 還有轉圜的餘地,或許可以「租用」俄羅斯的引擎,來維持軌道;如果不然的話,美國就要在這一兩年內研究出妥善的辦法,可以在失去俄羅斯模組提供的動力後,還能繼續抬升軌道了。

美國目前對外宣稱是希望能使用 ISS 到 2030 年退役為止,並在這期間藉由與 Axiom Space 的合作,將 ISS 逐步向著商用太空站轉變,並希望到了退役之時 Axiom 的太空模組能獨立運作。

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