入稟向滙豐追討末期息 小額庭判小股東敗訴

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【on.cc東網專訊】滙豐控股於2020年初取消派發2019年度每股0.21美元的末期息,引起小股東不滿。有小股東入稟小額錢債審裁處,向滙豐追討股息,指滙豐違背承諾及損害股東的合理期望,又指滙豐管理層將末期股息包裝成第4次中期股息,以便作出取消派息決定。案件今天(12日)裁決,暫委審裁官林子康指,根據滙豐控股的組織章程,在派發股息前,股息不構成公司對股東的債務,故董事會有法律權利去取消派息。審裁官裁定滙豐一方勝訴,撤銷小股東一方提出的申索,但沒有就訟費作出命令。

本案申索人為曹維新、李激光、麥若媚、程少媚、及Jantix Management Limited,被告人為滙豐控股有限公司。其中程少媚及Jantix Management Limited今天沒有派代表應訊。

審裁官今天指,本案爭議點主要在於滙豐董事會是否有法律基礎撤回派息;以及申索人一方提出的理據,是否足以成為董事會無權取消派息的原因。審裁官認為,根據滙豐控股組織章程第147條,董事會的決定具有法律基礎,雖然申索人一方指滙豐違背承諾,惟林官認為既然章程賦予了董事會相關決定的法律權利,撤回派息一事不構成違背承諾,而過去多年從未曾取消派息,亦不足以構成一個毫不含糊的承諾。至於損害股東合理期望這一說法,更是違背組織章程,看不到有何法律依據。

審裁官又指,對於申索方指末期股息被包裝成第4次中期股息的說法,完全不能同意。審裁官指滙豐的所有文件及公告,均稱該派息為中期股息,而且末期股息須經股東大會決議派發,惟該次派息是董事會決定派發。另有申索人提出,滙豐在取消派息後,沒有交代除淨日調整股價後的資金流向,質疑股息被挪用。另外審裁官亦釐清,股息是由公司儲備分發,除淨日的股價下跌,與派發股息完全無關。

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