內地恐禁銷售iPhone

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Apple於內地推出配備Siri的iPhone 4S後,從此與小i產生過節。
Apple於內地推出配備Siri的iPhone 4S後,從此與小i產生過節。

 

中美兩國科技角力又有消息,內地人工智能(AI)技術公司上海智臻智能網絡科技(小i機器人,下稱小i)向蘋果公司(Apple Inc.)發動新一輪攻勢,入稟申請禁令讓Apple立即停止涉及語音指令功能Siri的專利侵權。萬一禁令落實,恐波及全部iPhone機型在中國的銷售!

小i創始人、董事長兼首席執行官袁輝表示,Apple不顧侵權事實,持續製造和銷售侵權產品,不是尊重知識產權的做法,應該立即停止侵權,下架並停售相關產品,即停止生產銷售侵犯小i相關發明專利的iPhone。

經營小i的上海智臻於2001年成立,主研智能客服機械人領域,2004年推出能進行智能聊天的「小i機器人」搭載於即時通訊軟件QQ和MSN上,2009年獲得內地認證擁有完全自主知識產權。

去年索賠百億創紀錄

兩年後即2011年,Apple推出首次配備Siri的iPhone 4S並於內地銷售,亦因此與小i結下樑子。翌年小i向法院提告,認為Siri侵犯公司2009年申請已獲得的專利。

然而,Siri起初是美國國防部旗下國防高級研究計劃局(DARPA)的研究之一,Siri公司建立於2007年,3年後被Apple收購。因此Apple在2012年向中國國家知識產權局申請小i所堅持的Siri專利無效,也就是說爭端在於Siri專利誰屬。

然而,中國最高人民法院去年6月底最終裁定Apple敗訴,確認小i專利權有效。小i去年8月「趁勝追擊」,向上海市高級人民法院提起訴訟,要求Apple停止侵權並賠償100億元人民幣,創內地科企向外國巨頭索賠專利費的最高紀錄。Apple當時回應,Siri不含被納入小i專利保護範圍的功能,主張小i專利是與遊戲和即時訊息有關。iPhone 4S面世後的2011年10月至今年6月底止,Apple在大中華地區的收入累計高達4,194.98億美元。

律師料法院協調和解

內媒引述熟悉內地知識產權法例的北京律師李萍表示,因小i在去年才獲得專利確認,但Apple早在2011年便於中國銷售搭載Siri功能的iPhone,而且銷量太大,因此法院可能認為,小i提出的禁令恐造成過大的價值損害和社會影響,預計法院會駁回不讓Apple在內地售賣iPhone的申請,然後協調雙方和解。

袁輝是微軟工程師出身,跟另一家長期與美企打專利戰的中微公司創始人兼董事長尹志堯有類似的人生軌迹。

尹志堯這位77歲長者,17年前回國創業前,曾在美國刻蝕機龍頭應用材料和泛林集團擔任研發要職,成果現在卻成了美國封殺中國晶片自主的「撒手鐧」,而他自言這是「為國外作嫁衣」。雖說尹氏於美企任職的成果理應屬於美國,但從兩人的故事可見,中美兩個大國的科技交流早就「你中有我、我中有你」。

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