全球COVID-19疫苗取得不公 專家:疫情將沒有盡頭

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(法新社巴黎12日電) 多位流行病專家今天齊聲警告,除非所有國家都能快速且公平地取得疫苗,否則即使研發出新的疫苗,2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情仍不會結束。

雖然數國已在考慮,要在國際旅行恢復時推出疫苗護照措施,多位專家在英國醫學期刊「刺胳針」(Lancet)發表公開信表示,富裕國家囤積疫苗,只會拉長全球衛生緊急狀態。

他們警告,「疫苗民族主義」作祟,會讓協助中低收入國家取得疫苗的疫苗全球取得機制(COVAX COVID-19)在未來幾年面臨嚴重的劑量短缺問題。

公開信主筆、任教於倫敦政經學院(The London School of Economics and Political Science)的沃特斯(Olivier Wouters)說:「冷酷的事實是,為了替足夠人數施打疫苗、形成全球免疫力,全世界目前需要的COVID-19疫苗劑量,比史上任何一支疫苗都多。」

「除非疫苗公平配送,否則還要好幾年才能控制住全球疫情。」

儘管目前正在研發和已獲批准的COVID-19疫苗達20 多款,低收入國家在採購、施打疫苗作業上,仍面臨龐大的物流挑戰。

這些挑戰包括缺乏採購疫苗的資金,運送、儲存疫苗的基礎設備也欠佳,尤其目前市面上所謂的傳訊核糖核酸(mRNA)疫苗,整個流程都需要保存在極低溫度下。

此外,即便公私部門對疫苗研發與採購的投資規模已是前所未見,COVAX估計2021年還需額外68億美元(約新台幣1906億元)資金,才能取得足夠疫苗來提供給92個開發中國家。

公開信指出,根據可得的銷售數據,占世界人口16%的富裕國家購買了全球70%的疫苗,足以讓他們每一個公民施打好幾次。

在倫敦大學衛生暨熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)任教的執筆人之一吉特(Mark Jit)說:「以這種方式取得大量疫苗,等於是在窮國的醫護人員與高風險人口施打疫苗前,對自己的人民廣泛施打疫苗。」

這封公開信呼籲藥廠加快將技術轉移到開發中國家,以協助他們在國內製造疫苗,並稱目前市場上的疫苗價格「高到令人卻步」,敦促他們控制價格。

公開信執筆人說,中國、印度、俄羅斯研發的疫苗一旦獲得世界衛生組織(WHO)批准,將對貧困國家帶來莫大的幫助,因為這些疫苗供應和保存方式全都易於歐美版疫苗。