【出走故事】在倫敦(討)生活

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搬到倫敦生活已是一年半前的時候,回想當時的心境,現在有了「我確切在這裡生活著」的實感。可以不看地圖也大概知道回家的路、地鐵沿線有哪幾個站、在哪能找到便宜又好吃的印度菜等等。對我來說,要熟悉一個陌生的城市,最重要的是找到我與當地食物的連繫,如何溫暖自己的胃部及心靈。

英國搵食不難

搬來定居後,有時間鑽進英國的大街小巷找吃的。不少友人問我,英國食物是不是真的很難吃?其實不然。傳統的英國菜主要以批或是燉煮方式烹調,像是 Shepherd’s pie(牧羊人批)、Beef and ale stew(啤酒燉牛肉)、Steak pudding(牛肉布丁),因為英國一年間大概有十個月都是又濕又冷的天氣,所以這類味道濃郁的菜式非常適合暖胃。

拿倫敦來說,新式的餐廳大都以 Modern European 的烹調方式來設計菜式,賣相與味道同樣重要,也會加入亞洲菜的元素,所以味道不會差到哪裡去。要吃亞洲菜,唐人街以外也有幾個亞洲人聚居的社區,例如 New Malden(韓國人社區)、Finchley(日本人社區)、Hoxton 至 Haggerston 一帶(越南人社區)……那裡的亞洲超市貨品應有盡有,要找到熟悉的味根本不難。

香港價錢,高級味道

我較偏向自煮派,除了是興趣外也能省錢,逛市場也就變成我的周末節目。在超市沒錯能買到非常便宜的蔬果肉類,在香港貴得令人咋舌的小菠菜或是羽衣甘藍,在這裡就變成了菜芯芥蘭的價錢,連有機產品都比較親民。但我喜歡到周末的農夫市場,很多農人會特地從郊區駕車來擺檔,他們的蔬果賣相可能不及大型超市,但味道卻鮮甜很多。

在市場也能買到農夫自家飼養的有機肉類,一次我從市場買了豬肉碎回家包餃子,友人吃過後雙眼發光說:「這頭豬一定是過了快樂的一生,才會那麼好吃。」我抿嘴而笑,心裡默默感謝豬的奉獻。

倫敦購物指南

在英國要買衣服很容易,一整街的連鎖品牌,價錢相宜款式繁多,網上亦有網購巨頭Net-a-Porter 及 ASOS(在百貨公司 Selfridges 裡你只會看到亞洲人及中東人顧客,英國人是不會在那裡購物的)。倫敦仍有一大部分年青人喜歡古著,若巴黎人講的是 chic(時髦),那麼倫敦人講的是 unique(獨特)。

在倫敦東邊(East London),你會遇見一群一群打扮獨特的年輕人流連在沒什麼裝潢的咖啡廳或酒吧,他們穿著看不出品牌的古著,混搭著不同顏色及圖案,也可能是穿著全黑的連身皮衣,男生也會塗上眼影或唇膏,反正多古怪也不會引來怪異目光。這樣的倫敦讓我覺得很有活力,也是我喜歡這城市的原因。倫敦人仍會在 Bricklane 入手古著,或是到慈善團體的義賣店尋寶,但千萬不要去 Notting Hill Market,那大部分都是騙遊客的假貨。

左邊文青,右邊幫派

搬來倫敦,確實讓我成長了。在香港一直是溫室小花,寄住在家裡,家裡大小事都有父母打理。來到英國要自己租房子,自己打理家頭細務,修水渠換電掣。租房子是我的第一大難題。首先是找地段,英國城市規劃非常特別,在歐洲其他城市,例如法國巴黎,政府會有意無意將貧民聚集於某一區,因為罪案率高,市民通常避之則吉。

在倫敦,政府特地將公屋(council houses)建在每一個區域,以融合貧富人口。在同一個地段甚或至同一條街,左邊可以是高價豪宅,打對面的是公屋。在地鐵站出來,向左走是中產市民的小清新社區,向右走則是酒鬼或是黑幫黨派的地頭。所以找房的時候就算是找到了一個不錯的地段,也要留意到或是該地段的哪個方位。我現在住的一區,向西走就會看到文青咖啡店、特色餐廳,向東的兩條街則是幫派打鬥的熱點,經常聽到叫囂及警車警號。

每個城市都有其可愛之處,亦有其可憎的一面,倫敦也不例外。我時刻提醒自己要接受當地的風土人情,不要處處與香港比較,才能享受往後的美好時光。

撰文: Victoria

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