別輕忽!長者聽力不佳 失智症風險高5倍

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聽力退化是正常老化的一環,卻和失智症密切相關!聽力與平衡、跌倒、心血管高度相關;研究顯示,減少聽力刺激,恐增加5倍罹患失智症的風險,專家提醒民眾千萬別忽視聽力問題。

世界衛生組織公布,65歲以上聽損人口近三分之一,台灣的聽損者已超過100萬人,以往民眾對於助聽器的觀念停留在「聽障」、「老了」的刻板印象,眾多聽力退化的長輩因顧慮他人眼光而不願配戴助聽器,讓聽力受損者未配戴助聽器比例高達80%。

「聽力復健」助大腦神經重新建立連結

台北護理健康大學語言治療與聽力學系副教授童寶娟表示,由於配戴助聽器不像戴新眼鏡一下子就能適應,導致第一次配戴助聽器感覺不習慣,索性放棄;當長者長期聽力受損,大腦許久沒有接收語音刺激,容易逐漸遺忘許多聲音,因此戴上助聽器後必須透過「聽力復健」,幫助大腦神經重新建立連結。

根據文獻指出,大腦的神經可塑性至少要三個月適應期,國外許多學者認同配戴助聽器後,應搭配相關的聽能復健,可讓助聽器發揮較高的效益。

童寶娟認為,戴助聽器就像戴眼鏡一樣自然,聽力退化若不及早改善,恐使大腦退化加劇,增加跌倒、憂鬱症、失智症等風險。

戴助聽器就像戴眼鏡一樣自然

「當初就是聽不好,才不想戴助聽器啊!」75歲的呂伯伯無奈表示,十年前聽力受損,買了助聽器,使用後沒改善,適應不良索性不戴,但近年聽力逐漸惡化到無影響生活,讓他深感無助。

根據美國國家衛生中心統計,有聽力問題的患者平均拖延7年至10年才尋求治療,導致逐漸遺忘聲音,當戴上助聽器重新聽到聲音時,往往造成初次配戴的不適應及不舒適等問題。

呂伯伯不想因聽力退化放棄興趣以及生活的樂趣,鼓起勇氣重新配戴助聽器,經過一對一的「助聽器聽技巧訓練」,找回珍貴的聽力,他語重心長提醒,聽力受損者宜練習適應助聽器,回到社交圈。

(記者畢翠絲/台北報導)

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