前 HTC CEO 周永明的新專案:一台主打社交的 5G VR 頭戴裝置

Andy Yang
Engadget中文版

雖然說 HTC 前 CEO 周永明在該公司開始主攻 VR 之後沒多久便離任,但之後他仍然活躍於 VR 業界,先後投入虛擬實境內容的製作與 VR 遊戲產業,只是近三年來較少聽到他的消息。原來,周這三年來都專注在一個名為 XRSpace 的新創公司上,號稱將革新目前「孤單」、「複雜」且「華而不實」的 VR 體驗。其結果便是一個以直覺性的操作和社交功能為優先的 VR 頭戴裝置,取名「XRSpace Mova」。

XRSpace Mova 據周的說法,是目前世上最輕、最小的獨立式 VR 頭戴裝置(周稱呼此類裝置為「XR」),同時也是第一個搭載 5G 的。從遠處看,Mova 長得像前方突起一對鏡頭的滑雪護目鏡,大小約是 Vive Focus 的一半左右。其重量為 470g,比 Oculus Quest(571g)或 Focus(695g)都輕上不少。事實上,我們在二月時有幸嘗試了一下它的原型機,戴起來出乎意外的輕且緊湊。

硬體方面,Mova 搭載了 Qualcomm 的 Snapdragon 845 晶片組(而非 Focus 或 Quest 使用的 835)、6GB 的 RAM 和 4,600mAh 的電池。XRSpace 的面板解析度為 2,880 x 1,440,更新率高達 90Hz,但目前尚不知其採用的技術,或是可視角。但由於它的面板畫素密度高達 702 dpi,在解析度不變的情況下,我們可以推測它的面板勢必比市面上常見的產品要小上許多,連帶著可視角應該也多少會受到影響。所以說,你會偏好更高的畫素密度,還是更寬廣的視野呢?這問題或許試過最終產品後才能有答案了。

Mova 出貨時將配備單一個控制器供遊戲使用,但其主要的操作方式還是將透過手勢來達成。在理論上這應該能降低大部分人的學習門檻,進而使他們更願意經常使用這個頭戴裝置,但與此同時 XRSpace 也希望手勢操作能夠成為其虛擬世界「Manova」的核心,而這也是 Mova 和現有的 VR 頭戴裝置最主要的不同之處。

你一旦進入到 Manova 的世界後,絕大部分常見的社交手勢都能透過自然的動作來啟動。舉例來說,你可以和其他的虛擬人物握手、擊掌或是乾杯等等。你甚至可以抓取並丟出物件,也就是說像是投籃或者是射飛鏢之類的動作,也都是可行的。Manova 世界中甚至還有一個專門用來傳送的手勢:使用食指在空氣中點一下,就會出現一個箭頭,將箭頭指向你的傳送目的地後,再點一下就可以傳送了。

由於 Mova 是個 6DoF 的 VR 頭戴裝置, 因此你可以在虛擬世界中對應真實世界的走動。比較讓人驚訝的是,Mova 的 inside-out 追蹤相機正好可以勉強看到你的腳,因此你甚至可以在虛擬世界中,和其他人玩簡單的足球。基於同樣的理由,XRSpace 讓你在 Manova 的世界中擁有「全身」的虛擬人物, 而不像某些 VR 社交平台那樣,僅顯示半身。雖然這看似只是個小差異,但周認為適當的虛擬人物表現,有助於提高 VR 在社交互動上的表現。

這些升級的虛擬人物,再加上高品質的皮膚貼圖、以 AI 為基礎的自然臉部表情和自然的四肢動作,都來自於周過去在數位王國的經驗。周希望使用者在與家人朋友見面 ,或是參加會議及課堂時, 能保持一個固定的「數位自我」樣貌, 但是 Manova 也不禁止你在比較隨意的環境下,使用較為「特出」 的虛擬人物就是了。

在內容和服務方面,XRSpace 有著極大的野心。 他們不打算依靠現有的 Viveport 或 Steam 等 VR 平台, 而是以類似 VRChat 或 Rec Room 等社交平台的 Manova 為基礎,作為頭戴裝置的主介面。由此可以向外延伸出多個「私人空間」,讓你可以在虛擬的客廳、會議室、教室、電影院、甚至是私人沙灘上,與家人、朋友、同事、客戶等碰面。當然除了聊天之外,你也可以在這些私人房間內,與他們一同觀賞影片、玩小遊戲、或是一同操作虛擬物件 。

想讓私人空間更逼真的話,Mova 頭戴裝置也提供了一個功能,稱為「空間掃描」。顧名思義,它可以將一個實體的房間,轉換到虛擬世界中。在簡短的示範影片當中,我們看到了使用者可以簡單的在實體空間中走動,然後頭戴裝置前方的鏡頭,便會自動進行轉換。 目前來說,還不知道這個轉換的效果如何,但如果不滿意的話,在邀請朋友過來之前還是可以重新裝修一番的。

為了推廣這項野心勃勃的功能,XRSpace 與台灣的永慶房屋合作,將在第三季推出 VR 實境賞屋。XRSpace 同時也和家具行及旅遊業合作,讓你在購買前可以先看到家具放在家中的樣貌, 或是在下訂前看看旅館內部長什麼樣子。XRSpace 同時也將 VR 教學和 VR 合作帶到教育組織和企業內,在台灣至少已經有包括空中英語教室在內的四間教育機構選擇 Manova 作為整合式的遠端學習平台;而在商務這邊,XRSpace 也宣稱已有銀行客戶對於使用 Mova 作為遠端會議和員工訓練解決方案,表示感興趣。

離開私人房間來到公共區域,能做的事情就又更多了。你的出發點會是一個類似「城鎮中心」的地方,從這裡你可以前往公園、海灘、夜總會或是電影院等等,與你的朋友一起壓(虛擬)馬路,或是隨意在路上碰見來自世界各地的人。Manova 另外一張提供一個特別的健康活動場地, 名為「MagicLOHAS」。 在這裡你可以選擇在山頂、海邊、樹林等場景中,進行瑜珈、太極、冥想、跳舞、伸展等運動,甚至還可以進行各種腦力活動。XRSpace 找上了各種活動的專家,為每一個活動打造虛擬的教練,但想要參與活動的話,就還要另外購買身體姿勢追蹤器材才行了。

其餘的公共空間,基本上就是前往音樂、VR 影片和 VR 遊戲的傳送門。音樂的部分主要將由電信商負責,拍影片則會來自於 AirPano、Insta360、數位王國和其他本地的內容提供夥伴。在台灣,Vogue 和 GQ 都已經表示將參與內容的製作,而 XRSpace 甚至還在與味全龍隊洽談,將棒球賽的直播訊號直接送到 Manova 的虛擬體育館當中。

至於 VR 遊戲的部分,目前和 XRSpace 談合作的主要有 Resolution Games 的《Angry Birds VR》和釣魚遊戲《Bait!》,再加上 Futuretown 的迷你高爾夫遊戲《Cloudlands 2》和射擊遊戲《A-10 VR》。 然後目前不清楚的是,這些遊戲當中有多少支援 Mova 的手勢輸入, 而且 XRSpace 勢必還要設法說服更多開發者使用其 SDK(今日開始提供), 才能在這個領域追上競爭對手。畢竟 Oculus Quest 本週就要將手勢追蹤由實驗功能轉為正式功能,並開始接受手勢操作的遊戲了呢。

XRSpace Mova
XRSpace Mova

XRSpace 的 Mova 是個野心勃勃的頭戴裝置, 試圖在這個 VR 不上不下的時候,成為 VR 突入主流的突破口。 然而他的預定售價高達 599 美元,這意味著 Mova 恐怕還要再多費一番功夫,才能說服一般消費者買單。 在這方面,XRSpace 希望電信商能搭一把手,在台灣他們將與中華電信合作首發,而在西方則是由 Deutsche Telekom 帶到歐洲市場。 自然,我們會盡快找機會試玩實機,到時候再跟各位報告心得囉。

你可能還想看