劉鶴被委以新重任 將領導中國對美國的晶片競爭

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【彭博】-- 中國國家主席習近平正在給其數年來為實現科技自立自強而採取的行動注入新力量,啟用他的一位頂級副手來領導一項關鍵計畫,以幫助國內晶片製造商克服美國制裁的影響。

據知情人士透露,習近平的經濟主管劉鶴已被委以新的重任——領導所謂第三代晶片的研發和製造項目,包括擬定一系列相關金融和政策扶持措施。劉鶴的職責範圍橫跨貿易、金融和科技領域。

這個新興領域依賴傳統的硅以外的更新材料和設備,目前還沒有哪個公司或國家占據統治地位,從而給了北京一個絕佳的機會去繞過美國及其盟友給中國晶片行業設置的障礙。在川普執政時期出台的這些制裁措施,已經大大打擊了華為的智慧手機業務,並將損害華為海思、中芯國際等晶片生產商長期以來向更先進晶片製造技術進軍的努力,從而威脅到中國科技行業雄心。

研究公司ICwise的首席分析師顧文軍稱,中國現在是全球最大晶片消費國,所以供應鏈安全是重中之重,任何一個國家都不可能控制整條供應鏈,但是舉國之力絕對比單家公司要強。

中國國新辦和工信部未回覆尋求置評的傳真。

最得習近平信任的副手之一參與中國晶片行業發展大計,突顯出北京對該項目的重視;隨著美國、日本和南韓等競爭對手爭相做強本國晶片產業,這個項目的緊迫性日益增大。習近平長期以來都把國家要事交給有哈佛學位的劉鶴負責,讓他擔任了中美貿易談判的中方首席代表以及金融穩定發展委員會主任;在金融委,他領導了給中國逾5萬億美元金融部門降風險的行動。

根據政府聲明,今年5月份,劉鶴主持了國家科技體制改革和創新體系建設領導小組會議,該會議討論了發展下一代半導體技術。這位現年69歲的中國國務院副總理,自2018年以來擔任該小組的組長。一位知情人士稱,他也在負責可能給傳統晶片製造帶來突破的項目,包括開發中國自己的晶片設計軟件和極紫外線光刻機;因為未獲對媒體講話授權,知情人士都要求匿名。

在與川普政府的貿易談判中,劉鶴成為了最引人注目的北京議程倡導者之一。他與習近平相識於童年期——他們都是中共老干部的兒子,也都是文革期間上山下鄉的青年大軍中的一員。現在,劉鶴又成為科技行業改革帶頭人;在中國最新的五年經濟規劃中,科技行業被確定為一個關鍵的戰略領域,應該利用「舉國體制」來動員一切必要資源。

這種「集中力量」的方法最早是在毛澤東時期提出、以幫助當時羽翼未豐的中國實現工業化,從1960年代初研制出第一顆原子彈到在奧運會上取得成功,它在幫助北京實現許多國家頭等目標方面起到了至關重要的作用。之後,隨著官員們轉而關注經濟成長,這一方法基本上被塵封。但在美國的一系列制裁措施暴露了中國晶片製造的弱點之後,習近平重新走上了這條道路,以實現尖端晶片研發和製造的突破。

知情人士稱,政府已為該科技計畫預留了約1萬億美元經費,其中一部分將被中央和地方政府用於聯合投資一系列第三代晶片項目。頂級晶片製造商和研究機構已向科學技術部和工信部提交了方案,都在爭取在國家計畫中獲得一席之地以及拿到部分資金。根據政府文件,科技部擬向一些關鍵的「戰略電子材料」,包括第三代晶片,安排國撥經費4億元人民幣(6200萬美元)。

甚至「登月」類晶片計畫也將能獲得政府資助。政府支持的國家自然科學基金委員會已承諾資助數十項探索性研究,從超低功耗器件到可以收集、處理神經信號的靈活晶片,不一而足,因為北京尋求攻克摩爾定律最終失效之後的「計算瓶頸」;摩爾定律是預測晶片升級速度的行業標準。

知情人士中的一位說,支持這項努力的有政府背景的公司,包括中國電子科技集團和中國鐵建的多家子公司。另一有政府背景的巨頭中國電子,是第三代晶片開發的領頭羊之一,這要歸功於它對中電化合物半導體有限公司等小公司的投資。中電化合物半導體使用自己內部的技術,為從通信到電動汽車的多個關鍵行業製造可以在200攝氏度(360華氏度)下工作的碳化硅功率器件——減少中國對英飛凌、羅姆和Cree Inc.等海外供應商的依賴。中國電子和中國鐵建已受到美國制裁。

晶片股上漲,中芯國際在上海收盤上漲7.5%,創去年年底以來最大漲幅。滬硅產業、韋爾股份和卓勝微也上漲。三安光電和聞泰科技分別上漲10%和7%;它們被視為中國發展第三代晶片的潛在受益者。

協調這個龐大計畫的任務現在落到了劉鶴身上,他必須追蹤相關資源並推動這一國家戰略以幫助中國實現晶片獨立。

「科技創新對我國來說,不僅是發展問題,更是生存問題,」劉鶴在5月份的另一次會議上告訴濟濟一堂的中國頂尖科學家。

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在美國正尋求奪回晶片行業的霸主地位之際,習近平寄望於劉鶴幫助中國抵禦越來越大的美國威脅。在川普執政期間,華為、中芯國際等中國巨頭受到了制裁,無法獲得對設計和製造先進邏輯晶片至關重要的美國技術和設備。新總統拜登還制定了一項520億美元的計畫以加強國內晶片製造,同時呼籲盟友一起實施出口管制,以阻撓北京的科技自立自強之路。

南韓等強大競爭對手以及台積電等領先企業也都用自己的支出計畫作出回應,給對領先地位的爭奪火上澆油。

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高級學者毛軍發本月早些時候在南京的一個行業活動中表示,鑒於傳統晶片製造面臨技術手段和經濟成本等挑戰,第三代晶片可能為中國提供戰勝競爭對手的最佳機會。第三代晶片使用氮化鎵和碳化硅等化合物,以顯著提高在各種行業和產品中廣泛使用的半導體的性能。

毛軍發說,中國有錢也買不到晶片;他指的是華盛頓對華為等中國科技公司實施制裁。他說,化合物晶片技術可以幫助中國在後摩爾時代超車。

原文標題Xi Taps Top Deputy to Lead China’s Chip Battle Against U.S. (1)

(新增最後六段)

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