動物照顧員 Johnny :牠快樂,所以我快樂

在圍村成長的 Johnny,仍然記得小時候會有親戚煮狗肉的情景。「當時就知自己對動物有種特別感覺,自己唔會食、唔想食。」成長後想養狗,可惜一直未有機會。本來做飲食業的他,在求職網上見到保護遺棄動物協會(SAA)招聘動物照顧員的廣告,便把心一橫應徵,一待就是二十年。

二十年,每天工作看似一樣,但與每個動物的相處時光卻是獨一無二。因為與這些動物的相遇,讓 Johnny 的人生從此變得不一樣。縱然需花很長時間與動物建立信任後,就可能與牠們說再見;工作也需花上勞力、也曾被咬傷,但見到動物待得快樂,被有心人領養,這份滿足,已經足夠。

與動物建立獨一無二關係

由較易照顧的貓開始,再轉為照顧狗。

雖然熱愛動物,不過 Johnny 卻從未有過真正照顧的經驗,於是他邊做邊學,現時專注負責照顧二十隻狗。他分享,每隻狗的脾氣、習性都不同,最花心機的便是找出與牠們溝通的方式,再慢慢建立信任和關係,細微到如有些狗狗喜歡獨處、有些卻喜歡集體活動,Johnny 都知道,並因應牠們不同的個性,去調節牠們的日常活動。

每日回到協會後,先是清潔籠子,再是餵食,然後會與牠們一同散步。

「佢哋嘅需要正如人都一樣。」這份同理心使 Johnny 帶着耐性與關愛對待每一隻動物,用心了解與觀察牠們的行為。例如曾有次一隻狗散步時不願前進,停在一輛車旁邊,細看才發現車底藏了狗嬰兒;他又試過察覺到動物不願進食、排便困難,他便即時送牠們到 SAA 的獸醫診所。這些年每天與動物的相處中,他不但與動物漸漸產生了信任,也和動物產生了一種旁人難以理解的默契和直覺。

與動物近距離接觸難免受傷,不過傷痕背後卻未必是痛苦。曾有一隻拐了一隻腳的狗,見牠被其他大狗欺負,Johnny 於是出手相救,卻反被大狗咬傷。日後那只有三隻腳的狗總對他特別好,就像要報恩一樣 —— 動物的情感其實也與人一樣。

佢哋開心 我哋就開心

Unicorn 從小居於香港大學,作為以不傷害動物為前提的數據收集之用,一直由大學的工作人員照顧。最近由於大學需要裝修,所以 Unicorn 移交到 SAA 繼續照顧。Johnny 笑說,當羊見到別人有飯吃但自己卻未有時,會不斷「咩咩」叫,而且非常喜歡別人替牠「𢯎痕」,會露出一臉滿足的表情。

除了貓、狗,他還會照顧山羊與龜,為各種動物設置最適合的環境。

與動物辛苦建立起如朋友般的關係,但轉眼卻要目送牠們離開、與牠們說再見,把牠們送到新主人的手上,是不捨,但也快樂:「去新屋企其實係好事,雖然我哋照顧,但如果有人領養,(動物)就可以有新生活。日子唔知幾耐,如果有十年廿年,咪開心多十年廿年。」

Johnny 不時會把小狗抱上手,讓牠們從另一個角度看世界。

Johnny 自己也曾在會內領養小狗,後來愛犬因病離世,暫時也沒有再領養動物的念頭了。他坦言,會來到協會的動物,很多都或殘缺、或年老。當見到有領養者或助養者願意愛動物,動物打開心扉接觸新主人,他內心也很滿足。

只要動物一日待在會內,他仍會盡力照顧。「佢哋嘅世界只可以倚賴人。如果自己有能力,就會去做,希望見到動物開開心心。佢哋開心,我哋就開心。」

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保護遺棄動物協會 SAA 會址:
新界元朗僑興路白沙村第一段

撰文:蒲 @appleee.cheng
攝影:紅桃

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