南極洲融冰加速 水位上升7.6毫米

星島日報

【星島日報報道】一隊國際專家小組周三發表最新研究,指出南極洲冰層融化的速度比之前快了三倍,已到了令人擔憂的地步。自一九九二年以來,南極洲融冰的數量估計達到三萬億噸,使海平面上升了七點六毫米。

南極洲大冰原一直是科學家研究全球氣候變化的重要指標。專家估計,在過去四分一世紀,南極洲融冰所產生的水,足以覆蓋整個美國德州,而且水深可達到四米。而這大量的水已使全球海洋水位上升了七點六毫米。

周三在《自然》雜誌刊登的研究,報告指出在過去二十五年來,南極洲冰層總計融冰達到三萬億噸。由一九九二年至二〇一一年,估計南極洲每年失去了接近八百四十億噸的冰。由二〇一二年至一七年,南極洲冰層融解的速度增至每年超過二千四百一十億噸。

參與這項研究的科學家共有八十八人,來自不同國家。參與撰寫報告的加州大學歐文分校女教授維莉科娜說:「我認為我們應該感到擔憂,這些情況發生的速度比我們預期中快。」

冰層融化的現象大部分在南極洲西面部分區域出現,華盛頓大學科學家朱格恩形容該區的情況是「崩潰」。美國太空總署和歐洲太空總署所組成的科學家團隊,每隔數年便對南極洲冰層的狀況進行一次評估及發表研究報告,而今次發表的是第二份研究報告。研究團隊利用十至十五枚人造衞星,以二十四種不同的方法,包括地面量度、空中量度和電腦模擬等,計算南極洲的冰層厚度和融冰數量。

英格蘭利茲大學科學家謝潑德說,單是計算南極洲融冰的影響,估計到本世紀末,全球海洋水位會上升多十六厘米。

科學家指出,假如全球暖化持續不受控制,這個冰封大陸恐將重繪地球海岸線,威脅到居住低窪沿海城市的數以億計人口。

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