香港警方拘捕蘋果日報最高編輯 指其涉嫌違反國安法

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【彭博】-- 香港以涉嫌違反國家安全法為由拘捕了《蘋果日報》三名最高級的編輯和兩名高管,再度引發了對香港新聞自由減少的擔憂。

被捕者包括壹傳媒行政總裁兼《蘋果日報》出版人張劍虹和營運總裁周達權,《蘋果日報》總編輯羅偉光、副主編陳沛敏和張志偉。香港警方周四早上出動了大約500名警務人員到《蘋果日報》香港總部,該報在推特上稱警方訪問了記者的電腦。

香港保安局局長李家超周四在記者會上稱,警方行動是針對利用新聞為工具,作出危害國家安全的行為,與正常新聞工作無關。他表示,一般新聞工作者不應與他們扯上關係,應保持距離。

壹傳媒的創始人黎智英是香港政府打擊民主倡導者最引人注目的目標。他因參加未經授權的抗議活動已入獄超過一年,根據中國去年實施的港版國安法,他還面臨更多指控。壹傳媒股票周四上午暫停交易,沒有說明理由。

黎智英的高級顧問Mark Simon證實了此處拘捕行動,稱警方給該報的三名主要編輯錯誤地貼上了公司董事的標籤,以掩蓋當局利用國安法逮捕記者的事實。

「他們希望對編輯部門採取斬首行動,」Simon在接受採訪時說。「警方將這些人稱作公司董事,明顯是不希望受到壓制新聞的指控。但他們直接攻擊編輯人員。他們圍捕記者。他們現在正在拘捕記者。」

資產凍結

在報社外舉行的記者招待會上,香港警務處國家安全處高級警司李桂華表示,警方已凍結了《蘋果日報》三家關聯公司價值1,800萬港元的資產。李桂華說,該報發表了數十篇文章,為外國勢力提供了制裁香港和中國內地的「彈藥」。他說,該報社現在是犯罪現場,根據法庭搜查令,警方有權沒收和訪問數字設備。

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此舉是香港和內地政府為平息香港任何形式的異議而做出的最新努力。香港2019年發生了有時會出現暴力行為的反華抗議活動。政府已根據國安法拘捕了數十名著名的民主活動人士、律師和政治家,其中許多人被拒絕保釋,現正在獄中候審。

「嚴重打擊」

「這符合過去一年政府利用國家安全法來針對主要批評者的模式,」Georgetown Center for Asian Law執行主任Tom Kellogg表示。

「這是對香港新聞自由的嚴重打擊,也是對《蘋果日報》新聞工作的直接攻擊,」他繼續說道。「雖然之前對蘋果的打擊都集中在黎智英自己的主張上,但此次逮捕集中在《蘋果日報》的新聞報導上,這是第一次。」

黎智英是一位著名的長期批評北京的人士,是政府經常攻擊的目標之一。去年8月,警方突擊搜查了《蘋果日報》總部,此後當局對黎智英提出了更多的國家安全指控。在因2019年參加抗議活動而被判刑後,黎智英已經服刑20個月。

基於黎智英的推文和國際媒體對他的採訪,他還被指控勾結外國勢力損害中國利益。香港保安局已凍結了黎智英的部分資產,並致信他的一些銀行家,稱他們如果處理他在香港的任何賬戶,就會面臨牢獄之災。

黎智英的顧問Simon說,政府現在正試圖取代司法程序。

「政府不滿足於讓法庭程序發揮作用,所以他們使用警察,」Simon說。談及在危機時期通過購買《蘋果日報》或買入壹傳媒股票來支持該報的香港公眾行動時,他補充說:「他們想殺掉我們,但香港人民支持我們。所以現在他們降到了這個程度。」

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周四上午,《蘋果日報》記者直播了警方在其總部採取的行動,就像他們去年8月直播其辦公室遭到突擊搜查時一樣。據該報報導,警方要求該報記者離開新聞編輯室。

「紅線」

周四的拘捕行動可能會再次引發人們對香港是否仍有憲法保障的言論自由的擔憂——正是因為言論自由,眾多國際新聞機構在香港設立了地區總部。

「根據國家安全法,香港幾乎沒有言論自由,國家安全法實際上是就為了消除所有的異議之聲,」聖母大學政治學副教授Victoria Hui說。 「北京已經控制了香港,並將繼續採取一切措施壓制反對聲音。」

在昨天發給讀者的電子郵件中,現已被捕的《蘋果日報》總編輯羅偉光寫道,香港媒體受到「越來越多限制新聞自由法律」的約束。但他誓言該報還會繼續報導。

「國安法是《蘋果日報》最大的危機嗎?」他問道,並指出確定政府的「紅線」變得越來越重要。

「不管壓力有多大,我們都一定能站起來,」他補充道。「隧道的盡頭,一定有光。」

原文標題Hong Kong Arrests Top Apple Daily Editors Using Security Law (3)

(新增小標「嚴重打擊」之後內容)

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