南非疫情限縮求助管道 青少女懷孕人數大增

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(法新社約翰尼斯堡23日電) 南非為COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情施行防疫封鎖措施,慈善團體拯救兒童基金會(Save the Children)今天表示,這限縮了年輕女性避孕和人工流產的管道,青少女懷孕人數因此大為提高。

法新社報導,拯救兒童基金會在聲明中表示,自COVID-19疫情爆發以來,南非人口最多的豪登省(Gauteng),懷孕生子的青少女增加了至少60%。聲明同時指出,這些小媽媽中,超過930的人未滿14歲。

南非自2020年3月爆發COVID-19疫情後,醫療診所診所不堪負荷、學校關閉,加上實施居家隔離令,這些都讓青少女們難以獲得性與生殖方面的醫療服務。

根據拯救兒童基金會引用的政府數據,2020年4月到2021年3月間,有超過2萬3000名18歲以下年輕女孩生產;而前1年的同一時段,僅1萬4577名19歲以下年輕女性產下寶寶。

拯救兒童基金會的衛生及營養負責人塞戈貝拉(Marumo Sekgobela)說,全球疫情蔓延,這段時間女孩們恐遭受不可逆的挫折,過去的進展連帶遭抹煞,「除非我們採取迅速、果決的行動,否則這恐對女孩們未來帶來重大影響。」

聲明表示,十幾歲的小媽媽往往背負污名,被迫輟學、早婚。她們的孩子存活率較低,也比較容易被忽視,除了對個人的影響,也加重國家社會經濟成本。

拯救兒童基金會敦促南非政府移除取得衛教服務的「屏障」,也呼籲、宗教和傳統領袖,支持青少年在取得相關衛生服務上的權利。

南非的醫療院所正忙於應付第3波COVID-19疫情,當地仍在實施部分封鎖措施。

學校尚未全面開放,學生輪流到校上課,或以線上教學的方式學習。

豪登省居民超過1500萬,約占南非總人口1/4,南非行政首都普勒托利亞(Pretoria)和金融中心約翰尼斯堡(Johannesburg)都位在豪登省。

根據官方網站,南非迄今有269萬8605人染疫,7萬9584人病故,是非洲疫情最嚴峻的國家,完整接種疫苗的覆蓋率約8%。

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