南非驢子成出口中國大熱門

(法新社南非馬加利斯堡21日電) 中國對於傳統藥材的需求,已經使得盜獵者獵殺遠在非洲的犀牛和穿山甲。如今,連非洲的驢子也面臨生存威脅。

由驢皮煉製的阿膠過去受到皇帝喜愛,現在也越來越受到中國中產階級歡迎。

法新社報導,據信阿膠對健康的好處和從犀牛角中煉製的產品相近,從當成血液稀釋劑到春藥,可以緩解瀕危犀牛的壓力。

南非驢子牧場(Donkey Dairy)共同創辦人克里斯帝利斯(Jesse Christelis)表示:「我們看到,因為非法宰殺供應中國驢皮交易的關係,南非驢子數量銳減。」

南非大學研究人員近來一項研究顯示,驢隻數量從1996年的21萬頭急速減少到2019年的14萬6000頭左右。

供給減少已導致驢隻價格飆漲。根據克里斯帝利斯,5年前拍賣場一頭驢子約30美元,現在每頭約125美元。而這個價錢在中國仍相當划算,2018年中國一張驢皮 473美元,如今則要1160美元。

驢皮煉製的阿膠每公斤可以賣到360美元。

南非每年合法出口約1萬500張驢皮到中國,但實際出口數量可能更高,因為走私者也想分一杯羹。

南非全國防止虐待動物協會理事會(National Council of Societies for the Prevention of Cruelty to Animals)的戴蘭吉(Grace De Lange)表示:「今年我們攔截到兩批運往賴索托的驢子。」

阿膠市場規模的相關資訊缺乏,但根據總部設在英國的動物福祉團體「驢子庇護所」(Donkey Sanctuary)預估,2019年中國驢皮供應交易需求達500萬張。

驢乳產品市場則仍處於萌芽階段。2026年,全球驢奶市場規模預估僅達1600萬美元。

南非境內有兩座驢子牧場,在驢隻價格節節攀升的情況下,驢子牧場前景堪慮。

驢皮交易導致驢隻數量大減,肯亞遂於2020年禁止宰殺驢隻。

驢奶據信有抗氧化、抗菌和抗糖尿病等特性。

克里斯帝利斯說:「我認為驢皮交易勢必對南非和非洲各地驢子牧場帶來威脅。」克里斯帝利斯的牧場裡總共有116頭驢子。

克里斯帝利斯說:「驢奶需求攀升主要來自罹患溼疹、乾癬的人們。在驢隻數量減少的情況下,我們不知道這些驢奶的需求是否能夠得到滿足。」

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