南韓搶閘開通5G 勢向科技強國邁進

星島日報

【星島日報報道】為搶先成為全球首個向消費者開通超快速5G流動網絡技術的國家,南韓三大電訊商昨日宣布,他們已於本周三深夜啟用5G服務,較原定日期提前兩天。原本下周四開始在芝加哥、明尼阿波利斯兩市開通5G服務的美國電訊商Verizon,也急不及待在當地時間周三(香港時間周四凌晨)宣布對該兩城市開通5G服務。這意味美韓都踏入5G時代。南韓更表明要集中一切力量向建立「5G強國」邁進。

南韓三大電訊商SK電訊、韓國電訊公司(KT)、LG Uplus原定今日開通第五代流動網絡技術(5G)服務,但三家電訊商已提前在當地時間前晚十一時啟用5G。韓聯社報道,因南韓電訊商估計,美國流動通訊商Verizon可能提前推出5G服務,因此匆促決定在前晚搶先啟用5G。Verizon則在當地時間周三(香港時間周四凌晨)在芝加哥和明尼阿波利斯市開通5G,較原定提前一星期。根據韓聯社的說法,韓商啟用5G時間比美商早兩小時。

南韓、美國、中國、日本等國家,一直爭快達到5G服務商用的目標。據南韓最大流動電訊商SK電訊昨日發布新聞稿稱,「已於四月三日晚間十一時替六名代表南韓的名人開通5G服務」,其中包括流行樂團EXO的兩名成員和已退役奧運滑冰名將金妍兒,並稱他們是「全球首批5G智能手機用戶」。

KT和LG Uplus也宣布,它們在同一時間開通5G網路。但對廣大消費者而言,仍須等到原定的周五(今日)才能真正開始享用5G服務,因屆時三星電子公司推出的全球首款5G手機Galaxy S10 5G才會正式上架。南韓電訊商指,5G上網數據傳輸速度可以較4G快達二十倍,理論上讓智能手機用戶能即時下載完整電影。憑藉高網速、低延時的特點,5G用戶使用虛擬實境(VR)、人工智能、視像直播、影音串流等服務也可獲更佳支援。

南韓科技部長官俞英民昨日稱,南韓搶先推出商用5G手機流動通訊服務,展現出南韓訊息通訊技術強國的面貌,今後將集中一切力量向「5G強國」邁進。科技部周三晚聯同三大電訊商啟動5G流動通訊服務,居住在首爾、首都圈及部分廣域城市(一級行政區的一種,性質類似中國的直轄市)的消費者首先享受到該服務。三大電訊運營商還爭取在年底構建覆蓋全國八十五個城市的5G網絡。俞英民又稱,5G技術將有助於實現無人駕駛、機械人、全息圖像等服務,還可與多個產業相融合創造出新的附加值。此外,科技部將於下周一在首爾奧林匹克公園舉行5G服務試演活動,並發布旨在引領全球5G市場的「5G+戰略」。

美國電訊商Verizon於周三發布的新聞公告說,明尼阿波利斯市和芝加哥市的市中心部分地區可使用新啟用的5G服務,最高速度可達4G網絡高峰速度的十倍。在5G網絡覆蓋區之外,用戶手機將自動切換為4G LTE(即4G的長期演進版本)網絡。

美國電話電報公司(AT&T)去年十二月宣布在美國十二個城市測試5G網絡,但該公司發送給部分用戶手機的信號被標記為「5G E」信號,即所謂「5G進化版」,被Verizon等競爭對手指責並非真正的5G網絡服務,相關服務仍在4G網絡運行。今年二月,Verizon宣布今年將在至少三十個美國城市推出5G服務,但該公司行政總裁韋斯特貝里說二〇二一年前不大可能有太多收入。

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