又一間火箭新創公司 Astra 成功發射入軌

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Astra rocket 3.3
Astra rocket 3.3

已經三度發射失敗的火箭新創公司 Astra,在稍早終於順利發射入軌,加入了為數不多具備發射入軌能力的私人公司行列。 Astra 先前的三次入軌嘗試中,第一次是發生了一級火箭異常,使得火箭落回了發射台附近並發生爆炸;第二次是雖然達到了目標的軌道高度 390 公里,但卻因為燃料與氧氣的混合比例不對,使得它差一點點並未能入軌,而落回了地球。第三次則是因為其中一具引擎受損使得火箭推力不足,在緩緩升到 50 公里高度後,便又再次落回。此番為第四次嘗試,終於將一個美國空軍的試驗酬載送入 500km 高的軌道了。

Astra 瞄準的是極輕量級的衛星市場,目前使用中的 Rocket 3.3 火箭僅有約 11.6 公尺長,大約是三層樓的高度,可以將 25~150kg 重的酬載送入低地軌道。未來計畫中的升級版 Rocket 4 火箭則是在改良了引擎後,預計可以將「數百公斤」重的物件,送入低地軌道。新一代的火箭預計將在 2022 年首飛,讓目前由 Rocket Lab 及 Virgin Orbit 等公司所佔據的小型衛星發射市場,顯得更加擁擠。不過這個領域還有更多公司正要加入競爭當中,Astra 先行一步的成功,應該能讓他們多少佔據一點先行者優勢吧。

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