取消無薪假補貼 英擬公布支持勞工新計畫

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(法新社曼徹斯特4日電) 英國財政大臣蘇納克4日坦言,當局中止疫情期間保護數百萬民眾不致失業的「無薪假」補助計劃後,工作機會將大量流失。為此,政府準備推出一項新的長期計畫,以幫助勞工。

執政的保守黨表示,蘇納克(Rishi Sunak)將公布一項5億英鎊(約新台幣189億元)的再訓練計劃,以幫助無法再接受補助的年齡較大勞工與年輕人。

英國首相強生(Boris Johnson)政府已花費近700億英鎊,支付被迫待在家中勞工的大部分薪資,以確保官方失業率維持在相對較低的水準。

然而,蘇納克於9月30日宣布終結上述「無薪假」(furlough)補助計劃,並取消每週針對最低收入勞工提供額外津貼的計劃。

蘇納克堅持,現在應該由短期援助方案過渡到長期支持計畫;反對黨和部分人士則批評,上述調整將導致許多人深陷貧困。

蘇納克告訴天空新聞網(Sky News):「早在這場危機初期我就說過,不論是我或其他官員,都不可能替每個人保住工作。英國的失業率低於美國、加拿大、法國、西班牙、義大利等國家,而且職位空缺數量創下歷史新高。」

蘇納克強調,無薪假補助計劃保護了1100萬個工作崗位,而英國現「正經歷全球主要經濟體中名列前茅的強勁、快速復甦」。

他在保守黨年會中說:「但我的工作還沒完成。我希望確保我們的經濟狀況良好,以迎接未來的挑戰。這意味要提供民眾工作和生活所需的援助與技能。」

然而,在英格蘭西北部曼徹斯特(Manchester)這場會議的場外,示威人士痛批保守黨棄窮人於不顧。

一名退休教師3日告訴法新社:「有孩子餓肚子。這種狀況怎麼會在本世紀發生?我們在這裡,是因為我們必須付諸行動,表達我們的厭惡。」

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