口罩唔除得 怕你傷風咳

港人已佩戴口罩外出超過兩年。
港人已佩戴口罩外出超過兩年。

新冠肺炎疫情纏港不休,市民「逼戴口罩半遮面」超過兩年,只想當局早日解除口罩令,無阻地呼吸一口潔淨空氣。但政府專家顧問、香港大學微生物學系講座教授袁國勇領導的研究團隊發現,戴口罩、保持手部清潔以及保持社交距離等措施,除預防新冠肺炎外,亦減少4種具呼吸道傳播潛力的包膜細菌所引起的敗血病,而口罩令下市民近兩年的抗生素用量亦顯著減少。袁指,港人因長期未有接觸上述細菌及疾病,一旦解除口罩令,相關疾病的感染水平可能較10年前更高,加上冬季或有新一波流感掩至,建議當局冬季亦不要解禁防疫措施,換句話說,專家怕市民抵抗力減弱,承受不了流感傷風咳,所以還是繼續戴口罩。

港大微生物學系、兒童及青少年科學系與護理學院的研究團隊,檢視2012年至2021年公立醫院住院病人的血液種菌數據,發現4種具呼吸道傳播潛力的細菌,包括甲型化膿鏈球菌、肺炎鏈球菌、流感嗜血桿菌和腦膜炎奈瑟菌,其引起的社區發病的敗血病發生率,在疫情期間持續下跌。

罩不離口 抗生素用量減

除了敗血病之外,猩紅熱、水痘及肺結核等經飛沫或空氣傳播疾病的呈報個案亦減少,惟由金黃葡萄球菌及大腸桿菌引起的敗血病發生率則沒有下跌。研究團隊分析指,上述4種包膜細菌一直被視為可經飛沫或接觸呼吸道的分泌物傳播,而金黃葡萄球菌及大腸桿菌均非經空氣傳播,故認為研究結果顯示戴口罩、勤洗手等或有效預防上述爆發,同時因應有關措施,令人患上呼吸道感染的機會減少,進而減少抗生素的使用量。

研究團隊對比疫情前,即2014年至2019年,以及疫情期間即2020年至2021年衞生防護中心的抗生素批發及供應數據,發現本港抗生素供應量跌幅顯著,按每千名港人的平均規定每日劑量計算,私家醫生的供應量由10.4減至6.74,社區藥房供應量則由2.75減至0.91,反映抗生素的消耗量有所下降。

長時間戴罩 免疫力流失

袁國勇認為,由於市民長時間未有接觸上述細菌及疾病,預期放寬防疫措施後的感染水平可較10年前更高,若冬季流感感染個案急增,會增加醫療設施壓力,防疫措施可能仍要維持。論文已在5月31日於期刊《Antibiotics》上刊登。

香港理工大學專業及持續教育學院講師陳偉強認為,勤洗手及在公眾場所戴口罩,相信對預防傳播性疾病有幫助,就算疫情退卻,市民亦可按意願維持有關習慣。

繼續鎖港 未感染已餓死

但陳指,若當局仍要維持收緊社交距離措施,以及繼續「封關」,相信對社會民生及經濟打擊很大,「未中招(上述傳染病),都已經餓死(失業或倒閉)」。他質疑,若如袁所述,放寬防疫措施就會令感染個案增加,「幾時(放寬)都會多」,質疑為何要維持至冬季,望袁多加解釋。

政府規定除了進食外,在餐廳亦須戴口罩。
政府規定除了進食外,在餐廳亦須戴口罩。
醫院一向呼籲病人入院時戴上口罩。
醫院一向呼籲病人入院時戴上口罩。
袁國勇
袁國勇
冬季流感或會殺到。
冬季流感或會殺到。



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