【口腔衛生】舌苔需要清潔嗎?用牙刷清刷反而令舌苔增多

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大家伸出舌頭都會看到舌頭上有一層白白的舌苔,其實舌苔是什麼?又據說舌苔刷可以除去滯留在舌苔上的食物殘渣,清新口氣,到底舌苔是否需要特別清潔嗎?

舌苔由什麼組成?

舌苔混合了口腔內的多種物質,包括唾液、細菌、食物殘渣、上皮細胞代謝剝落、白血球等慢慢堆積在舌頭上形成一層苔狀物。一般透過日常的飲食咀嚼、飲水、漱口等過程,都有助於清潔舌苔,避免舌苔大量堆積,因此健康狀況良好的人,舌苔應該是薄薄一層白苔,且會明顯透出舌頭粉紅的顏色。如果舌苔異常增厚、變色,恐為健康警訊,建議就診接受檢查。

舌苔是否需要特別清潔?

這個問題目前仍未有定論,由於舌苔的堆積是症狀,而非疾病。若舌苔沒有異狀,無需特別清潔也無損口腔健康。

若自覺舌苔厚、有異味,用牙刷輕刷舌頭表面幫助去除舌苔。如果經常用力刮舌苔,容易刺激味蕾,並損害舌頭表面的舌乳頭。

其實清潔舌苔有什麼好處?

舌苔存留有大量的細菌,清潔舌苔就有效清除食物殘渣和細菌,從而減輕發生牙周病和齲齒的風險,提高味蕾敏感度,並可以減輕口氣。

如何清潔舌苔才正確?

許多人通當都是用牙刷的刷毛直接刷舌頭,其實這反而讓舌苔越長越多,因為舌頭就像我們手握筆寫字一樣,常使用的地方會長繭,常用刷毛刺激舌頭的角質化上皮,反而越是增生。

正確的舌頭清潔要用「平面」工具,而清舌頭最標準的工具為刮舌器,有金屬製、塑膠製等,有些牙刷的背面會有乳膠狀的凸起結構,也可以拿來刮舌苔。

在清舌苔時,我們肉眼可以看到舌頭被刮掉一層黏黏的東西,代表舌頭已經清理乾淨,建議大家每週一次即可,而長者每天一次,每次時間也不宜過久,從舌根部往舌尖部刷 10 次就可。

資料來源:heathline
製圖/文字:Health Concept

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