古埃及的「死人財」

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在開羅附近發現的一座木乃伊工坊裡,祭司是針對不同預算提供各種葬儀套裝服務的精明實業家。

撰文/安德魯.柯瑞

這項發現在2018年7月首次公開後,就成了世界各地的頭條新聞:考古學家在位於開羅南方約20公里處的尼羅河畔、幅員遼闊的薩卡拉大墓地(necropolis,字意為死者之城)的沙子深處,發掘出一座古埃及的「殯儀館」。

此後兩年間,藉由仔細分析這項發現和在附近一座滿是墳墓的豎井裡的新發現,古埃及殯葬業的珍貴資訊也隨之浮現。數百年來,這片法老土地上的考古研究,都專注於發掘皇室陵寢內的銘文與文物,而非日常生活的細節。埃及各地的大墓地可能都有木乃伊工坊,但許多都被數個世代以來急著挖到下方墳墓的發掘者所忽略。

如今這個情況正在轉變,因為薩卡拉的發現,使得一個龐大殯葬產業的考古證據首次獲得發掘並詳細記錄。

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