司法機構:沒有來自英國的非常任法官辭職

【Now新聞台】英國最高法院院長韋彥德指,若本港司法獨立受損或法官不能憑良心服務下去,他便不會再在港擔任法官或提名任何法官來港。同為海外非常任法官的英國最高法院前法官岑耀信則認為,要求英籍法官辭去終審庭席位,即是要求法官參與政治杯葛。

本身是終審法院海外非常任法官的英國最高法院院長韋彥德,當地時間周三出席上議院憲法委員會年度聽證會,提及在甚麼情況下會重新考慮是否繼續留任本港終審法院法官。

英國最高法院院長韋彥德:「若香港司法獨立受到任何損害或預期要作出違反法治的行徑,或簡單地香港的情況,已到一個我們不能再憑良心在那裡服務的地步,那我便不再準備為香港服務或提名法院的其他法官來港服務。」

他又指,要決定香港的情況是否到了不能繼續在港服務的地步,需要非常小心地處理,形容這是一個非常嚴重的一步。

他透露短期內,將與英國外相藍韜文和司法大臣白樂彬再開會,根據香港現時的事態發展,審視派遣法官來港的安排,強調不會讓英國最高法院聲譽受損。

翻查司法機構網頁,目前有十名海外非常任法官來自英國,其中兩人是現任英國最高法院法官。

同樣為海外非常任法官、英國最高法院前法官岑耀信在英國《泰晤士報》撰文,批評那些要求英籍法官辭去終審庭席位的訴求,等於要求法官參與政治杯葛,向中國施壓,這並非法官的適當職能。

他指香港從來沒有民主,但一直有法治,英國留給香港最重要的遺產亦非民主,而是法律制度。

他認為中國和特區政府至今未有干預香港司法獨立,即使港區國安法引起兩極輿論,但它列明對人權的保障,包括新聞和示威自由,要保障這些條款受尊重,最好的辦法是擁有獨立的司法,而參與香港法院的工作可更好地履行公義。作為香港的法官要服務香港人,必須以他們利益為首,而非依從英國政客的意願,因此他會繼續留在香港法庭。

司法機構回覆稱,基本法規定香港特區享有獨立司法權和終審權,明文說明法院獨立審判,不受干涉,法官有憲制職責,嚴格依法律和法律原則裁決,而根據基本法,其他普通法適用地區的法官可獲任命為終院非常任法官,司法機構沒有來自英國的非常任法官辭職。

而律政司司長鄭若驊回應指,香港的司法獨立建基於基本法訂明的穩固體制,即法官享有任期和不受法律追究的保障,不設旋轉門制度,而法官必須按司法誓言,以無懼無偏精神維護法制。