四級颶風來襲 美東150萬人疏散

星島日報

【星島日報報道】預期「極度危險」的颶風「弗洛倫斯」(Florence)逼近美國東岸,已增強為四級颶風,預測當地時間周四在北卡羅來納州東南部一帶登陸,當局下令東南海岸逾一百五十萬人疏散。民眾搶購超市物資、掃光貨架,加油站也湧現加油人潮。

周二早上「弗洛倫斯」(前譯「佛羅倫斯」)持續風速二百一十五公里,位於百慕達以南六百四十公里。面臨正面吹襲的南卡羅來納州,州長麥克馬斯特已下令沿海地區及地勢低窪地帶約一百萬人須於周二中午開始撤離,州內二十六個縣的學校亦由周二起停課。北卡羅來納州離島,約三十萬居民及遊客也已接獲疏散令。隨着颶風逼近,兩州大量居民因應政府呼籲,前往超級市場、加油站等,儲備食水、食物及其他一些生活物資以應對颶風來襲。北卡首府羅利的雜貨店貨架上食物和飲用水,都被搶購一空。

南卡州州長麥克馬斯特稱,沿海各縣的疏散令屬「強制性」。他說,這個料於周四在南卡州至北卡州一帶登陸的颶風「相當危險」,還提醒民眾稍後可能會有大量洪水侵襲,強調不希望南卡州居民冒生命危險。

隨着「弗洛倫斯」風力不斷增強並逐漸逼近,美國東岸南卡州、北卡州、維珍尼亞州、馬里蘭州、華盛頓相繼宣布進入緊急狀態。維珍尼亞州內兩個美軍基地約三十艘軍艦,接獲通知要準備出港避風。馬里蘭州不少民眾就在颶風來襲前,趕到油站入油。

一些離島的居民已開始感受到「弗洛倫斯」的威力,海面颳起巨浪,甚至有海水沖上岸邊公路,影響交通。

最令當局擔心的是,如果「弗洛倫斯」照現時的預測路徑移動,可能會掠過六座核電廠和一些工業廢料場。

國家颶風中心預測,「弗洛倫斯」最有可能在南卡羅來納州邊境附近的北卡羅來納州東南部地區登陸。該中心預計,「弗洛倫斯」在周四登陸前會進一步增強,或達到接近五級颶風的強度。「弗洛倫斯」有可能成為三十年來威脅南、北卡州的最強颶風。國家颶風中心主任格雷厄姆稱,「弗洛倫斯」登陸後可能移動緩慢,甚至可能會在南、北卡羅來納州上空徘徊不散。住在內陸地區的居民,恐會受停電、水浸或其他災害影響。

格雷厄姆警告稱:「不單止沿岸地區受威脅,當遇上這種移動緩慢的風暴時,暴雨區的範圍會很大。」

總統特朗普原定本周五在密西西比州杰克遜鎮出席一個政治集會,現在決定取消行程。他在Twitter發文道:「有人通知我這是多年來吹襲東岸的最猛烈颶風之一。而且看來會直接吹襲北卡州、南卡州、維州。請準備、請小心、請確保安全!」

對上一個正面吹襲北卡州的四級颶風是一九八九年的「雨果」(Hugo),當時導致四十九人死亡,經濟損失達七十億美元。

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