美國最大汽油管道開始重啟 但加油站「油荒」還在繼續

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【彭博】-- 在網絡攻擊導致美國最大的汽油管道關停5天之後,這個燃料動脈正在恢復脈動,蔓延數州的「油荒」有望很快結束。

該管道的運營商Colonial Pipeline Co.表示,美東時間周三下午5點左右開始重啟管道。在周四早間的更新通報中,該公司表示已經開始向該管道服務的多數市場供油。

這條管道正常情況下每天運送的燃油相當於德國全國的消耗量。儘管開始恢復運行,但對美國東部和南部廣大地區造成的影響仍在繼續,加油站依然供應短缺,可能要好幾天才能恢復正常。在白宮新聞秘書Jen Psaki周四發布的聲明中,總統喬·拜登呼籲美國人「按需購買,不要囤積」。

「恢復管道運行是第一步,下一步是合理分配補充加油站的油庫,」加皇資本市場分析師Michael Tran表示。「Colonial管道重啟是結束危機的開始,而不是危機結束。」

為了緩解供應短缺,拜登政府暫停已有百年歷史的航運限制,允許一艘懸掛外國國旗的遠洋油輪幫助運油。儘管如此,一艘船從休斯敦開到紐約也要六到七天時間。

在Colonial 5月7日被迫關閉管道之後,從佛羅里達到弗吉尼亞,多州加油站鬧起了油荒。美國南部一些地區,四分之三的加油站汽油售罄。而在華盛頓特區,等候加油的汽車排起了長龍。

對局勢開始恢復正常的樂觀預期使得紐約基準汽油期貨一度下跌3.1%。本周早些時候,汽油零售價6年來首次升至每加侖3美元以上。

拜登政府對一家未具名公司臨時豁免已有101年歷史的《瓊斯法》。該法律規定,在美國港口之間運輸貨物只能由在美國建造並配有美國船員的船隻承運。

廣泛免除這些要求將使得懸掛外國國旗的油輪能夠幫助填補因管道中斷而導致的供應缺口。一位白宮官員說,最初的豁免是針對一艘油輪,但也在考慮更多。運往美國東海岸的油輪通常運載約30萬桶。

本周早些時候,白宮還宣布了其他幾項措施來緩解這場危機,包括免除部分汽油要求、授權10個州允許卡車超重運載燃料。

儘管前景有所改善,但這次破壞事件突顯出,過去幾年來隨著駭客對能源基礎設施的攻擊不斷增加,美國燃油供應系統已經變得多麼脆弱。Colonial只是關鍵基礎設施遭到勒索軟件攻擊的最新案例。駭客正越來越多試圖滲透到諸如電網和醫院之類的必要服務中。

Colonial遭遇網絡攻擊之際,正值美國能源行業為夏季旅行做準備的時候,且隨著防疫封鎖解除,美國燃油需求正在回升。這也讓人想起2018年的一次網絡攻擊,美國多家天然氣管道運營商使用的第三方通信系統在那次攻擊中宕機。

Colonial油管通常每天輸送約250萬桶(1.05億加侖),超過了整個德國的消費量。該公司警告說,在重啟過程中,管線可能會不時再次掉線。

原文標題Colonial Restarts After Cyberattack But Fuel Curbs to Linger (3)

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