國泰獲延融資期限 隨時借多78億公帑

愈做愈燶的國泰航空獲港府延長融資期限。
愈做愈燶的國泰航空獲港府延長融資期限。

【本報訊】因管理不善而在全球最佳航空公司排行榜跌出3甲的國泰航空,昨日披露港府同意就78億元過渡貸款融資的可提取期限,再度延長12個月,直至2023年6月8日,為2020年6月9日宣布的390億元資本重組的一部分。這亦意味國泰可隨時向「公帑」借78億元。

國泰亦提到,由於港府最近調整旅遊限制及檢疫規定,正積極恢復航班運力,故預期對業務具正面影響。然而,國泰也直言未能扭虧,現正評估最新發展對營運及成本的潛在效益,根據初步估算,目標是將營運現金的消耗,於未來數月減至每月少於5億元。

儘管為配合香港以至全球航空業預期在未來18至24個月復甦,國泰已重新啟動招聘人手,但何時才能止蝕依然難以估計。國泰是繼2020年度巨虧216.48億元後,2021年度仍蝕55.27億元,兩年累虧271.75億元。管理層年初預計,公司需要由本年2月起,每月燒錢10億至15億元。雖然目前燒錢預算料減,但近月油價顯著飆升,令全球航空業的燃油價格也跟隨飆高,營運前景依舊添壓。

虧損未止 欠政府股息8.7億

在虧損未止下,上述提到的港府2020年空前「救亡」行動仍恐淪落為浪費公帑的無底深潭。未計還本,國泰目前已最少拖欠港府逾8.7億元的款項,事緣其在2月時宣布,董事局已議決延遲派付原定於2022年2月14日到期,應支付予優先股持有人的股息。根據公司章程所載列的優先股條款規定,任何延遲派付的優先股股息將予累計,並構成欠款,而該等欠款應有權按當前的股息率享有股息。

上述優先股持有人就是港府。回顧2020年6月,國泰獲港府泵水合共273億元「救亡」,其中包括向財政司司長法團全資擁有的Aviation 2020 Limited發行195億元優先股。該批優先股自發行日起計滿3年之日的年利率為3厘,第4年及第5年的年息分別為5厘及7厘,之後的年息則為9厘。股息支付日為每半年支付一次。

以此推算,2月拖欠的優先股股息逾2.92億元,計及之前,3次累計拖欠8.775億元。國泰稱,該等欠款完全支付前,公司將不會派發普通股股息或回購其普通股。

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