國泰這一家 港龍成為歷史

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國泰終於公布裁員計劃,港龍壽終正寢。

原因眾說紛紜,有人認為只是單純營運原因,市場再撐不起港龍,自收購廉航後,國泰亦無必要留下於系內定位尷尬的港龍,有人則認為是政治原因,國泰趁機大「換血」,解僱有特定立場的空姐群。

但點都好,多年來港龍早已是香港品牌,這點無容置疑,今天終將成為歷史。

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國泰港龍前身為港龍航空,乃曹光彪、包玉剛、霍英東及中資機構組成的「港澳國際投資有限公司」在1985年創立,是一間中資背景的航空公司,目的是與太古集團控制的國泰競爭,避免香港民航業由英資壟斷,初時主要經營往來香港與中國大陸之間的客運服務,後來因港英政府的「一航線一公司」政策打壓,只准港龍經營利潤較低的航線,當時被指是保護國泰利益的政策。

雖然港龍亦奠定了港人出行東南亞的航班地位,但創辦人包玉剛和曹光彪原想籍港龍「連結中港」,他們曾多次批評港英政府,但也無力改變現狀,而在港龍連年蝕錢後,最終國泰出手逐步併購,包氏家族心灰意冷淡出,國泰航空和太古集團於1990年收購港龍航空的35%股份,而中信泰富 (現稱中信股份)則收購了38%,港龍也一直是中資與外資的共同目標。

2006年,國泰全資收購港龍。
2006年,國泰全資收購港龍。

96年為了開拓內地市場,太古及國泰忍痛割愛,將港龍股權售予國航,令中資重掌話事權。回歸後國泰開拓內地航線遇阻,輾轉與中央修好,2006年國泰終於全資收購港龍航空,港龍航空正式易名為「國泰港龍航空」(Cathay Dragon)。如果不計國航從中信及太古手上吸入國泰股份,成為國泰第二大股東,嚴格來說港龍這間中資背景的航空公司,終歸是融入了英資之手。

港龍在香港航空史上地位不低,除了是中資的歷史原因,1998年7月赤鱲角新香港國際機場啟用前,港龍也是最後一班降落啟德的定期航班。1999年5月,港龍由上海到港的航班,則成為首班降落香港國際機場第二條跑道的定期航班。

而國泰亦一直對港龍珍而重之,視之為大收購。當年國泰主席白紀圖在股東特別大會之後形容,港龍令國泰成為具備國際領導地位的航空公司,對能全資併購港龍感到十分振奮,國泰亦報以港龍股東最高交易作價。

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港龍,其實見證了中資在英殖時代,如何在英資勢力下經營的努力,也比國泰更能代表中資與外資在香港回歸後的營商「結晶品」,回想當年併購的形容詞,也是「港龍下嫁國泰」。可能是這「一家人」的這份融洽已太不合時宜,香港也不再需要港龍這牌頭來見證甚麼了,而見證過此事的數千人,也將一併消失。

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