在美華人苦於經濟衰退及種族主義 華埠春節不若往年

·3 分鐘文章

(法新社紐約12日電) 美國紐約華埠響起稀疏爆竹聲,寂寥的鼓手替零零散散的舞獅伴奏,在牛年春節這天,他們以簡單的慶祝活動,跨過新型冠狀病毒肆虐及亞裔族群因疫情而遭汙名化的一年。

在紐約華埠,今年春節沒有往年慣有的遊行或大型家族聚會,只有鼠年終於過去的解脫感,以及對牛年轉運的期望。

逛街購物的人三三兩兩停在李珍妮(Jenny Li,音譯)的禮品店裡,挑選春節必備的燈籠、五彩碎花和紅包袋。比起一年前疫情席捲紐約之前,李珍妮的店收入驟減到只剩1/4。

她說:「我當然很高興,這一年終於結束。那段日子很難過,我希望新年一切回歸正常,大家都健康。」

2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情迫使紐約市數以千計的公司和餐廳歇業,全市超過2萬8000人病故。

華埠受創程度更甚於其他地方,基於對病毒的誤解和種族主義,這裡的經濟損失也更慘重。

美國前總統川普經常稱呼新型冠狀病毒為「中國病毒」,2020年初,這種病毒從中國湖北省武漢市傳播到全世界,熙熙攘攘的紐約華埠幾乎一夕間就成了鬼城。

非營利組織「心目華埠」(Think! Chinatown)共同創辦人梅樂恩(Olympia Moy)說:「即使在經濟衝擊和危機真正打擊紐約之前,就有很多仇外心理和恐懼。接著愈演愈烈,狀況真的變得很糟。」

紐約市長白思豪(Bill de Blasio)本週在推特轉推一篇文章,內容是有關亞裔美國人在美國境內各地遭受的仇恨犯罪大幅激增,他說:「我們不能允許偏執和仇恨分裂我們」。

16歲的伊莉娜‧王(Irina Wong,音譯)和雙親及弟弟從新澤西州到紐約華埠過節,她對法新社說:「我希望新的一年,不管疫情有沒有好轉,大家都能學著彼此扶持,但願全國各地別再有那麼多分裂。」

在華埠這個具有歷史意義的地區,疫情已導致一些商家關門,還有很多店家在掙扎求生。

餐廳經理亞力克斯‧陳(Alex Chan,音譯)指著空蕩蕩的整條街說:「通常這個時節,所有餐廳都是滿座。」

55歲的禮品店老闆馬喬治(George Ma,音譯)表示,他覺得美國推出疫苗施打計畫後,情況「稍微好轉」。

今天還多了一個樂觀的理由,在農曆年初一這天,紐約市宣布放寬一部分室內用餐的規定,餐廳自14日起可讓客人入座,但不能超過容客量的25%。

亞力克斯‧陳認為,放寬規定會帶來很大的差別,但他預期,華埠最快也無法在今年4月之前真正恢復榮景。