地勤擅駕飛機墜毀亡 美當局調查動機

星島日報

【星島日報報道】美國當局繼續調查西雅圖塔科馬國際機場一名航空公司地勤人員,擅自駕駛飛機後墜機身亡的事件,當局正了解他偷走飛機的動機。傳媒報道,這名地勤人員叫羅素(Richard Russell),有權限接觸飛機,但沒有飛行執照。

29歲的羅素在阿拉斯加航空公司的姊妹公司地平線航空(Horizon Air)工作了3年半,負責裝卸行李,清理飛機,指導飛機起飛和替機身清除冰塊等工作,並且通過拖車認證,允許他駕駛拉動飛機的小型拖拉機。不過警方承認暫時未悉他何時學會駕駛飛機。

機場航空運作主管表示,羅素擁有機場安全通行證,但沒有飛行執照,他是可以合法進入飛機內,因此沒有安全違規的行為發生。

據悉,從控制塔與羅素交談的內容顯示,控制塔曾跟他討論,讓飛行員通過無線電協助他駕駛,但他提到自己不需要太多的幫助,因為「自己以前玩過一些類似的電玩」。

外界好奇,僅是地勤人員的他,是如何擁有駕駛飛機的技能。對此美國當局目前尚不清楚羅素是如何操作飛機並且持續飛行一個多小時,還表演飛行特技,最後才墜毀於普吉特海灣上的一座小島。北美航空防禦司令部(NORAD)表示,兩架從波特蘭起飛追截的F-15戰機並未朝這架飛機開火。

當局表示將會徹查為何飛機會在保安嚴密的機場被輕易偷走起飛。國家運輸安全委員會官員埃克羅特指,羅素偷竊飛機並不需要用到鑰匙,只需爬進機艙摁幾個鈕就可啟飛。

埃克羅特說,由於竊機者是航空公司員工,她相信他對如何啟動飛機有基本的了解。而地平線航空公司指,竊機者使用了拖車將飛機旋轉了180度,好使它面對跑道,然後再起飛。

皮爾斯縣警方指,飛機墜毀與F-15戰機無關,並歸咎於偷竊飛機者「在空中做特技飛行或技術欠佳」,「他做了蠢事,很可能已付出生命代價」。當局表示已經掌握偷機者的身份,又形容他具有「自殺傾向」,並排除今次事件和恐怖襲擊有關,但未有進一步說明。

睇更多

其他內容