基因剪輯在COVID-19實驗立功 有可能發展出新療法

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(法新社巴黎13日電) 根據今天公布的研究報告,科學家使用CRISPR基因剪輯技術,成功在實驗室阻斷SARS-CoV-2病毒在已感染人類細胞內傳播,讓2019 冠狀病毒疾病(COVID-19)有機會出現新的治療方法。

一群澳洲研究人員在「自然通訊」(Nature Communications)期刊上寫道,這種基因工具能在實驗室中有效防止病毒傳播,他們希望很快就能展開動物實驗。

CRISPR讓科學家能夠修改DNA序列和基因功能,之前就已嶄露頭角,可望用於消除促使兒癌病程發展的基因編碼。

團隊在最新研究中使用名叫CRISPR-Cas13b的?,它能與新型冠狀病毒的相關RNA序列結合,降解病毒在人類細胞內複製所需的基因組。

來自澳洲「彼得多哈堤感染與免疫研究所」(Peter Doherty Institute for Infection and Immunity)的第一作者呂因(Sharon Lewin)告訴法新社,團隊已設計出能辨識SARS-CoV-2病毒的CRISPR工具。COVID-19就是這種病毒所引發。

呂因說:「一旦病毒被辨識出來,這種CRIPSR?就會啟動,把病毒大卸八塊。」

「我們瞄準病毒數個部位,包括非常穩定不變和變異性很高的部位,都能非常有效分解病毒。」

這種技術用於「高關注變異株」(VOC)樣本上,也能成功阻止病毒複製。所謂的高關注變異株包括最早在英國發現的Alpha變異株等。

雖然目前市場上已有數款COVID-19疫苗,但可用的治療選項仍相對稀少,而且僅部分有效。

呂因坦承要把CRISPR應用在容易取得的藥物上,可能還得等上「好幾年而非幾個月」。但她堅稱這種工具仍有可能臂助抗疫。

呂因說:「我們還需要為COVID-19住院病患找出更好的治療方法。我們現有的選項有限,最多只能減少3成死亡風險。」

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