外媒:下次新冠爆發 恐因老鼠帶毒

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【本報訊】鼠患除了令人類感染大鼠戊肝外,亦有可能引發類似新冠疫情!新冠肺炎持續於全球範圍流行,不時更傳出動物感染新冠病毒的消息,令科學家擔憂病毒可能在動物身上發生突變後,再重新傳染給人類。外媒報導,美國研究指老鼠等嚙齒類動物過去有可能反覆感染冠狀病毒,導致病毒在牠們身上出現異變,意味「下一個類似新冠疫情很可能來自老鼠」。

鼠群反覆感染 增抗藥性

美國新澤西州普林斯頓大學教授Mona Singh的研究團隊,近日於期刊《公共科學圖書館:計算生物學》(PLOS Computational Biology)發表研究指,嚙齒類動物如老鼠,自古以來就反覆交互感染冠狀病毒,使得牠們獲得某種對冠狀病毒的耐受性和抵抗力,同時也增加病毒株對現有藥物的抗藥性,「一些現代嚙齒動物物種類可能是類SARS冠狀病毒的無症狀帶原者,其中可能包括一些目前尚未被發現的病毒」。

研究指出,冠狀病毒是由ACE2受體進入人體細胞,而分析嚙齒動物細胞ACE2受體,發現其受體上的氨基酸序列呈現多樣變化,顯示該物種在進化過程中反覆接觸類SARS冠狀病毒,嚙齒動物因此對冠狀病毒產生一定程度的耐受性。然而,大多靈長類動物對冠狀病毒幾乎沒有抗體,這也代表嚙齒動物可能會成為一個移動病毒庫。

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