【多圖】NASA 首度公布韋伯太空望遠鏡全彩影像 光芒遠至 130 億年前 有助了解宇宙早期狀況

WASHINGTON, DC - JULY 11: In this handout photo provided by NASA, the first image from NASA’s James Webb Space Telescope to be previewed by U.S. President Joe Biden, during a briefing with National Aeronautics and Space Administration (NASA) leaders in the Eisenhower Executive Office Building's South Court Auditorium on July 11, 2022 in Washington, DC. According to NASA, the telescope images are the highest-resolution images of the infrared universe ever captured. (Photo by NASA via Getty Images)
NASA 發布首張的韋伯太空望遠鏡全彩色影像,記錄了一個 46 億年歷史,名為 SMACS 0723 的星系團,相信是現時為止宇宙最深處、最清晰影像,有助進一步了解宇宙早期的情況。 (Photo by NASA via Getty Images)

美國太空總署(NASA)的韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)去年底發射升空,NASA 在美國時間前日(11 日)發布望遠鏡首張全彩色影像,相信是現時為止宇宙最深處、最清晰影像:其記錄了一個 46 億年歷史,名為 SMACS 0723 的星系團,相信有助進一步了解宇宙早期的情況。NASA 署長 Bill Nelson 更指,影像中紀錄到遠至 130 億年以前的光芒。及後,NASA 在昨日再發布更多影像,包括更多星雲、星系團、以及系外行星影像,如船底座星雲、南環星雲、史提芬五重星系等。

總統拜登出席首張影像的發布會,他表示望遠鏡拍攝到的影像,證明美國能夠做到偉大的事情,而且能夠提醒人民和孩子,沒有事情可超出大家的能力範圍。

另外在首張影像的發布會上,NASA 署長 Bill Nelson 表示,SMACS 0723 的星系團影像當中,背景出現一些較微弱的光點,相信可以追溯到 130 億年前,而被視為宇宙起源的「大爆炸」(Big Bang)距今 138 億年,換言之該微弱光點跟大爆炸的時間點相當接近。

及後,NASA 在美國時間 12 日發布更多影像,其中望遠鏡拍攝到南環星雲(Southern Ring nebula)內一個名為 NGC 3132 的恆星之影像:其為一團巨大的氣體雲,由一個垂死恆星排出的氣體和塵埃雲構成,與地球距離約 2,500 光年。圖左是透過近紅外光所獲得的影像,右邊透過中紅外光所獲得的影像。

IN SPACE - JULY 12: In this handout photo provided by NASA, the dimmer star at the center of this scene has been sending out rings of gas and dust for thousands of years in all directions, and NASA's James Webb Space Telescope has revealed for the first time that this star is cloaked in dust on July 12, 2022 in space. Two cameras aboard Webb captured the latest image of this planetary nebula, cataloged as NGC 3132, and known informally as the Southern Ring Nebula. It is approximately 2,500 light-years away. (Photo by NASA, ESA, CSA, and STScI via Getty Images)
望遠鏡拍攝到南環星雲(Southern Ring nebula)內一個名為 NGC 3132 的恆星之影像:其為一團巨大的氣體雲,由一個垂死恆星排出的氣體和塵埃雲構成,與地球距離約 2,000 光年。圖左是透過近紅外光所獲得的影像,右邊透過中紅外光所獲得的影像。(Photo by NASA, ESA, CSA, and STScI via Getty Images)

望遠鏡拍攝到的影像,還包括史提芬五重星系(Stephen’s Quintet):其為一個由五個星系組成的緊密星團,而當中星系中心有一個活躍的黑洞。雖然在影像中不能見到黑洞的存在,但都可以看到周圍有物質旋轉,呈吞噬之勢。

IN SPACE - JULY 12: In this handout photo provided by NASA, NASA's James Webb Space Telescope reveals Stephans Quintet, a visual grouping of five galaxies, in a new light on July 12, 2022 in space. This enormous mosaic is Webb's largest image to date, covering about one-fifth of the Moons diameter. It contains over 150 million pixels and is constructed from almost 1,000 separate image files. The information from Webb provides new insights into how galactic interactions may have driven galaxy evolution in the early universe.  (Photo by NASA, ESA, CSA, and STScI via Getty Images)
史提芬五重星系(Stephen’s Quintet):其為一個由五個星系組成的緊密星團,而當中星系中心有一個活躍的黑洞。雖然在影像中不能見到黑洞的存在,但都可以看到周圍有物質旋轉,呈吞噬之勢。 (Photo by NASA, ESA, CSA, and STScI via Getty Images)

今次 NASA 發布的影像,船底座星雲(Carina nebula)可謂相當「吸睛」。影像來自星雲內一個名為 NGC 3324 的恆星,與地球距離 7,600 光年。影像的細節非常豐富,研究人員可以從中辨別出新生恆星噴出的氣泡、噴流,以及數百顆未曾見過的恆星,形成如一座山脈的景象。

IN SPACE - JULY 12: In this handout photo provided by NASA, a landscape of mountains and valleys speckled with glittering stars is actually the edge of a nearby, young, star-forming region called NGC 3324 in the Carina Nebula, on July 12, 2022 in space. Captured in infrared light by NASA's new James Webb Space Telescope, this image reveals for the first time previously invisible areas of star birth.  (Photo by NASA, ESA, CSA, and STScI via Getty Images)
船底座星雲影像。來自星雲內一個名為 NGC 3324 的恆星,與地球距離 7,600 光年。影像的細節非常豐富,研究人員可以從中辨別出新生恆星噴出的氣泡、噴流,以及數百顆未曾見過的恆星,形成如一座山脈的景象。 (Photo by NASA, ESA, CSA, and STScI via Getty Images)

宇宙仍然處於不斷膨脹的階段,而在物理學上,物體的光會隨著距離被愈拉愈長,在可見光波段會出現波長增加、頻率降低的現象,即紅移(Redshift);而當可見光被拉至紅外線波段時,就會被太空望遠鏡偵測以及紀錄。30 年前的哈勃太空望遠鏡都能夠傳送遙遠的太空影像到 NASA,而耗資 90 億美元的韋伯太空望遠鏡,其儀器能夠產出的影像就比哈勃銳利 3 倍、靈敏度高出 100 倍。

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