大埔林村裡有個綠洲:Botanic union

好集慣
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比人還高的仙人掌、奇形怪狀的多肉植物、再配上輕快的音樂……一步進隱藏在大埔林村的 Botanic Union 那刻,就有種置身於沙漠綠洲的錯覺,讓人忍不住驚歎起來。

店主之一的 Soto 曾與太太前往時裝大師聖羅蘭( Yves Saint Laurent)長眠之地、摩洛哥馬若雷勒花園,那種被植物包圍的震撼快樂的感覺,讓他留下深刻印象,「那時我就想,如果我能有這樣一個花園就好啦。」植物其實擁有人們無法想象的巨大功能與療愈功效,但卻被城市人所遺忘,Soto 很想從 Botanic Union 這個「花園」著手,讓大家重新認識植物,「希望透過自己的能力,去令香港變得更好。」

與植物做朋友


不同於其他植物小店,Botanic Union 的植物種類多得令人眼花繚亂:鏡面葉、龜背葉、麵包樹、龍舌蘭,Soto 笑說,這裡的植物多到他都記不到,每天都在學習中,「認識植物,首先要認識它們的名字,要是它們生病,你也會知道怎樣找到治療方法!」種植物,先要學懂要尊重它們,「當你細心觀察時,其實它們會給你很多信息,例如缺水還是太多水,我們要學懂先聆聽。」


除了植物外,這裡還有許多不同的裝飾,令不少人慕名前往「打卡」,其實6、7成裝飾都是來自從附近村民捐贈,又或是佈置完結後無用的裝飾品,拿來循環再用。

從事活動設計製作公司的他從零開始,慢慢與植物做朋友,甚至會為植物製作專屬歌單,「因為這裡植物實在太多,我無法每棵跟它們聊天,所以就播音樂給它們聽,讓它們生長得更漂亮。」每棵植物對 Soto 來說都是獨一無二,都希望為它們找一戶「好人家」,所以每次購買前都會了解客人的需要,為他們推薦合適的植物,也會教他們如何種植。

重新連接人與大自然


Soto 希望透過「打卡」,來讓人認識植物、愛上植物。

植物的力量強大得超乎想像,「疫情對植物幾乎毫無影響,還能替我們淨化空氣。一棵虎尾蘭吸收甲醛的能力,比你家中那部空氣清新機還要厲害!」越了解植物,越覺人類的渺小。香港人每天困在猶如沙漠的石屎森林中,遠離大自然,埋頭苦幹為了不斷進步,但這樣的我們,有感到快樂嗎?「以前每天忙於工作,整個人都很繃緊,也很少花時間跟家人小朋友相處。有了這裡以後,我想起小時候帶家中兔子去草地時,光著腳接觸到泥土那種快樂感覺。」

Botanic Union 由 3 個家庭、5 位創辦人所組成,Soto 是其中之一,再加上兩位園藝師,形成一個大家庭,創辦人都希望自己下一代能在綠色環境中成長。

植物教曉他放慢腳步,有小孩的他也深感現在的下一代根本無法接觸到自然,「其實大自然所帶來的那種快樂很直接。我與其他同伴都希望這裡可以作為一個出發點,重新讓人記起那種最簡單的感動。」

Botanic Union
地址:林村較寮下65號 (坑溪里入)

撰文:莎莉