大雨未解山火危機 10億動物死亡恐成生態浩劫

on.cc 東網

澳洲山火肆虐多時,墨爾本等多地周四(16日)終迎來雷雨,緩解火勢蔓延、淨化濃煙霧霾。不過,民眾為及時雨歡呼的同時,暴雨帶來水浸危機,雷電亦點燃多個新火頭。而生態學家則估計,山火至今已導致逾10億隻動物死亡,澳洲政府竭力救援亦難扭轉生態災難,專家甚至擔憂南澳袋鼠島獨有的木蜂已在火場中滅絕。

悉尼等主要城市都出現降雨,其中墨爾本錄得77毫米雨量,市內氣溫更在兩日在急跌至攝氏20度以下,暫時解除酷熱狀況。惟閃電在新南威爾士省及維多利亞省引發多次草地火災,所幸在天雨下應難以擴散;而風暴在維省亦造成不少破壞,包括出現4米深的路面塌陷。此外,日本則派出兩架航空自衞隊C-130運輸機抵達澳洲東部協助滅火,獲澳洲軍方致謝。

澳洲山火從去年延燒至今造成至少30人死亡,相當於南韓面積的約1000萬公頃土地被燒毀。有生態學家估計,僅算上哺乳動物、鳥類和爬蟲類等,全國可能有超過10億隻動物葬身火海,包括大量澳洲特有的動植物,形容是一場毀滅性生態浩劫。幸存動物亦因棲息地近全毀而無處容身,飢渴交迫之餘增加被掠食的風險。

有科學家指出,澳洲僅存在袋鼠島上的金綠色木蜂可能已全滅,生態系統缺口料將進一步影響原生種花卉。樹熊則因為棲息地分布於火勢最猛的東岸而大受其害,有指今次大火,恐導致樹熊由「易危」物種改被列為「瀕危」。不過,有部分動物竟在火場中學會自救,其中擅長挖洞的袋熊更為不少其他小動物挖出「避難所」,成為火場英雄。

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