天文學家在銀河系中發現了一個會長時間放射強烈無線電波的奇怪星體

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Magnetar
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隨著太空觀測科技的進步,我們對太空中的各種星體的理解在變深的同時,卻也出現了愈來愈多難以解釋的現象。據 BBC 報導,澳洲的國際無線天文學研究中心(ICRAR)在銀河系內,離我們不算遠的 4,000 光年處發現了一顆奇特的星體,每 18 分鐘便發射出長達 1 分多鐘的強烈無線電波,而且在被觀測的數小時間,數度停止發射,之後又再繼續。與此種活動最類似的星體為高速旋轉的中子星(又稱為脈衝星),但中子星一般都是僅發射數秒,甚至是數微秒的時間。

這顆星體比太陽還小,但在發射無線電波時是天空中最強烈的無線電源之一。其斷斷續續的發射也是相當與眾不同的特點。天文學家認為它最有可能是種在理論上能存在,自旋超乎異常慢的中子星,稱為「超長週期磁星」,不過這並不能解釋為什麼它能如此有效率的發射大量的無線電波。其他可能包括磁場異常強的白矮星,或甚至是種完全前所為見的新星體。

更麻煩的是,這顆星體已經停止了先前的活動,恢復了寧靜,因此無論之前的現象成因為何,現在皆已停止。發現的團隊將持續注意著該星體是否恢復活動,並且以其為參照物,回到歷史資料中,尋找是否曾出現過類似行為的其他星體。

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